Вход | Регистрация
Детские карточки Звуки Животных Машин Овощи Фрукты
Детские карточки. Бесплатное приложение для Android от Репки.
Детские карточки - это развивающее приложение для знакомства ребенка с миром животных, транспортом, окружающими предметами, овощами и фруктами. Приложение включает более 150 изображений HD качества и короткий звук для лучшего восприятия ребенком, также есть режим игры по каждой категории.
Внеклассное чтение
Внеклассное чтение
Отправляетесь в отпуск с детьми, и не хотите нагружать багаж книгами - возьмите Репку с собой. Все сказки для внеклассного чтения собраны здесь!
Все сказки в алфавитном порядке ЗДЕСЬ!
Давно ли вы читали детскую литературу? Окунитесь в детство - мир волшебства - на нашем замечательном портале Репка!
Не можете читать сейчас?..
Возьмите сказку с собой, скачав ее в удобном для Вас формате.
PDF, EPUB, FB2, HTML, TXT
Категории

Аудио

Стихи

Басни

С картинками

Популярные сказки
Автор: Диксон Франклин    |    Просмотры   76   |    Понравилось   0

Скачать СкачатьPDF | EPUB | FB2 | HTML | TXT
Можно прочитать за 227 мин.
Убийцы в черном

НАПАДЕНИЕ В СПОРТЗАЛЕ


Убийцы в черном
Ки-ии-я-а! — И Фрэнк Харди, сделав резкий выпад, нанес противнику удар ребром ладони.
Тот отскочил в сторону, успев при этом задеть Фрэнка по виску. Харди поднял руку, защищаясь, и в свою очередь перешел в атаку.
— Ки-и-я! — Противник Фрэнка сделал мах ногой, целясь в скулу.
Фрэнку удалось закрыться правой рукой. Он весь взмок, а его куртка из белой хлопчатобумажной ткани была испачкана и пропитана потом. Парень напротив него был одет в такой же свободный белый костюм, но не такой грязный и с коричневым поясом вместо зеленого. Босые ноги борцов шлепали по толстому резиновому мату. Оба снова ринулись в атаку, рассекая воздух ребром ладони.
У Фрэнка перехватило дыхание. Он повернулся и одновременно нанес противнику молниеносный удар ногой; тот однако успел отскочить. Фрэнк на мгновение замешкался, и противник воспользовался этим, чтобы резко продвинуться вперед и сде лать выпад ребром правой ладони. Его рука замерла всего в трех сантиметрах от челюсти Фрэнка. Фрэнк поднял руки. В настоящей драке этот удар заставил бы его потерять сознание.
— Ты победил, Пол, — сказал он.
Сосредоточенное выражение на лице Пола Пирсона сменилось веселой усмешкой.
— Хорошая схватка, — бросил он, подходя вместе с Фрэнком к остальным членам группы по карате, сидевшим неподалеку на корточках.
— Да, Пол, неплохая, — отозвался тренер, мистер Ватанабэ, серьезно глядя на своего лучшего ученика. — Но надо еще хорошо поработать над ударами ногой. Когда ты будешь драться с Кейтом Оуэном на следующей неделе, он не станет с тобой церемониться. Прав я, ребята?
— Да, сенсей! — раздался дружный ответ.
— Теперь встаем — последнее упражнение. Ну, поднимайтесь, поднимайтесь…
Ребята встали и выстроились по линиям разметки на полу зала, лицом к мистеру Ватанабэ. Фрэнк бросил взгляд на Пола, который, прежде чем занять свое место, пригладил рукой волосы.
Темные волосы самого Фрэнка слиплись от пота. Каждый мускул его тела протестовал против таких изнурительных тренировок. Интересно, знакома ли эта проблема Полу? Они были одного возраста, оба в этом году заканчивали школу, одинаково развиты физически. Но Пол Пирсон был уже чемпионом в их группе, у него был коричневый пояс — последний перед черным. Через пять дней Пол будет представлять Бейпорт на региональном полуфинале по карате в соседнем городке Ривертоне. Его самым серьезным противником, очевидно, станет Кейт Оуэн — опытный, но не очень популярный чемпион Ривертона. Фрэнку не нравилось, что Кейт стал чемпионом: слишком уж тот гордился своим «инстинктом убийцы». На соревнованиях, где не принято бить в полную силу, Кейт иногда дрался по-настоящему. В прошлом году на региональном чемпионате он послал своего противника в нокаут, и это происшествие совсем не добавило ему популярности. Многие хотели, чтобы титул чемпиона перешел в этом году к другому спортсмену; по мнению Фрэнка, этим спортсменом вполне мог стать Пол Пирсон. По крайней мере, на то было похоже, судя по тому, как Пол выполнял изнурительные задания мистера Ватанабэ.
Фрэнку нравилось карате, но тренировки казались ему слишком серьезными. Понятно, что дисциплина необходима, но мистер Ватанабэ не думал ни о чем, кроме карате, и ждал от своих воспитанников такой же самоотверженности. Правда, тяжелая работа приносила хорошие результаты: с тех пор как Пол уговорил Фрэнка заниматься, прошло совсем немного времени, а у него уже был зеленый пояс. Кроме того, владеть приемами карате нелишне и в повседневной жизни. Фрэнк и его младший брат Джо нередко оказывались в опасных ситуациях, ведя очередное расследование. Увлечение детективной работой они унаследовали от отца — знаменитого частного сыщика Фентона Харди.
В конце занятия ребята проделали заключительный комплекс упражнений. Отжимаясь вместе со всеми на кулаках, Фрэнк снова почувствовал, что начинает задыхаться.
— Ики! Ни! Сан! Чи! — выкрикивали ребята вслед за своим сенсеем.
Фрэнк пытался забыть об усталости. Но когда после тридцати отжиманий последовали бесконечные приседания и наклоны — тут уж все ребята заохали.
Занятие закончилось ритуалом, на исполнении которого мистер Ватанабэ всегда настаивал. Ученики хором повторяли клятву уважать своего сенсея и блюсти честь искусства карате. Сначала это казалось Фрэнку немного смешным, но, многому научившись у своего сенсея, он понял, что мистер Ватанабэ действительно достоин уважения.
Мистер Ватанабэ, в свою очередь, выразил почтение к человеку, который учил его двадцать пять лет назад в Токио. Затем он повернулся лицом к ученикам и впервые за этот час улыбнулся.
— Хорошо поработали, ребята. До следующей недели!
Сенсей повернулся и пошел к выходу из зала. За его спиной ровные шеренги учеников тут же рассыпались, превратившись в галдящую толпу. Вслед за учителем ребята потянулись через маленький холл к раздевалкам. По дороге Фрэнк заглянул в кабинет мистера Ватанабэ.
— Извините, сенсей, — произнес он, вежливо постучав.
Учитель сидел глубоко задумавшись, пристально глядя на какое-то письмо, лежащее у него на столе.
Фрэнк кашлянул; мистер Ватанабэ вздрогнул от неожиданности и поднял глаза.
— Извините, что побеспокоил… Я только хотел спросить, не нужна лиивйм помощь в перевозке вещей в Ривертон. У нас с Джо есть фургон, и мы могли бы отвезти кое-что.
— Спасибо, Фрэнк, — кивнул сенсей. — Очень мило с вашей стороны, но, я думаю, все поместится в мой пикап. Ваша задача — поддержать Пола на соревновании.
Мистер Ватанабэ попытался улыбнуться, но взгляд его упал на бумагу, лежавшую на столе, и он снова нахмурился.
— Будет сделано, — заверил его Фрэнк. — До пятницы!
И он направился в раздевалку, где Пол Пирсон и еще несколько ребят из группы натягивали свои джинсы и футболки, обсуждая предстоящий матч.
— Надеюсь, ты хорошенько побьешь Кейта Оуэна, — сказал Полу один из них.
— Честно говоря, он этого заслуживает, — кивнул Билли Браун.
— Это верно, — согласился с товарищами Пол. — Только, боюсь, это будет не так уж просто…
— Брось, Пол, — включился в разговор Фрэнк, скидывая свою белую куртку. — Разве ты не хочешь выиграть поездку в Японию?
В этом году региональный чемпионат был не просто спортивным состязанием: он являлся частью большой программы, организованной крупной японской корпорацией «Отеман». Президент компании Хиро Танака был одним из самых известных бизнесменов Японии. Победитель чемпионата награждался туром в Японию, в который входило посещение Токио и Киото. Для «Отемана» это был солидный расход, но на рекламную кампанию корпорация денег не жалела.
— Да, это было бы неплохо… — Хотя Пол и бодрился, Фрэнк видел, что друг ужасно боится оказаться побежденным.
— Тогда собирай чемоданы!.. — ободряюще улыбнулся он Полу. — Даже если Кейт Оуэн будет выкладываться по полной и плевать на правила, в финале все равно победишь ты. Уж это точно.
— Надеюсь. — Пол улыбнулся в ответ. — Это будет та-а-а-кой матч! — Он покачал головой. — Если бы прошлой весной я не растянул связки и участвовал в соревнованиях, у меня уже был бы черный пояс. Я ведь мог побить Кейта — в честном поединке.
Фрэнк кивнул. Многие считали, что Кейт позволяет себе больше, чем предусмотрено правилами; некоторые даже утверждали, что он борется нечестно.
— Арбитры будут следить за каждым вашим движением, — сказал Фрэнк. — Не думаю, что ему удастся словчить.
— Тогда победа останется за мной. А потом… — Пол раскинул руки, изображая крылья самолета. — Не курить! Пристегните ремни!..
— Думаешь, ты сможешь научиться есть сырую рыбу? — поинтересовался Фрэнк, натягивая майку. — Мистер Ватанабэ никак забыть не может суси. [1]Суси — национальное японское блюдо из сырой рыбы. (Примеч. ред.)
— Научиться-то научусь, но чтобы я получал от этого удовольствие — очень сомневаюсь. — Пол покачал головой и рассмеялся.
— Уверен, что ты и там умудришься разыскать местечко, где можно поесть чизбургер. Ищите, господин турист, и найдете.
— А всего-то и нужно, что побить Кейта Оуэна, — вздохнул Пол, натягивая джинсы. Затем он нагнулся, чтобы завязать шнурки кроссовок. — Я знаю, что мои шансы на победу выше, я тренируюсь больше него. Но у него есть этот…
— Инстинкт убийцы, — закончил Фрэнк. — Иначе говоря, он дерется не по правилам.
— Вот именно. Когда он в прошлом году выбил того парня, Кейта едва не дисквалифицировали за неспортивное поведение, — вспомнил один из ребят.
— Короче говоря, проигрывать он не умеет, а побеждать — тем более, — заключил Пол. — В Университете Неспортивного Поведения ему можно было бы доверить вести предмет «Основы агрессии»… Ладно, мне до этого дела нет. Но если он попытается нарушить правила, я подам жалобу, честное слово!
— Тебе даже не придется этого делать, — вставил Билли Браун. Пока Билли учился в школе, но в будущем надеялся стать спортивным менеджером. — Если Кейт применит запрещенный прием, судьи сами отстранят его от соревнований. После того случая в прошлом году они настроены очень серьезно.
— Итак, война объявлена, — трагическим голосом произнес Пол и усмехнулся. — Может, это судьи ограбили оружейный склад прошлой ночью? Возможно, они вооружаются, чтобы воевать с Кей-том Оуэном…
— Еще один склад оружия ограбили? — переспросил Билли. — Где на этот раз?
— В Кингсбари. Взяли много оружия и амуниции. Не знаю, кто стоит за этим, но, похоже, эти люди действительно готовятся к войне.
— Ну и ну! — Билли повернулся к Фрэнку. — Почему бы вам с братом не взяться за это дело?
— Обязательно, — отвечал Фрэнк. — Непременно займемся, когда в следующий раз будем в Кингсбари.
— Фрэнк не стал говорить товарищам, что его отец, знаменитый сыщик Фентон Харди, уже занимается по поручению ФБР расследованием этого дела. Мальчик с детства был приучен не болтать об отцовской работе.
— Ну и дела… — продолжал Билли. — Шесть армейских арсеналов ограблены за последние пол года, и похоже на то, что никому так и не удалось напасть на след грабителей.
— Совершенно непонятно, как это они умудряются все это осуществить, не оставив ни малейшей улики! — Фрэнк развел руками.
— Тут вам с Джо и карты в руки! Неужели вам самим не хочется разобраться в этом деле? — не успокаивался Билли.
— Ой, как поздно! Еще чуть-чуть, и вам придется расследовать попытку убийства… — спохватился вдруг Фрэнк. — Мы с Джо договаривались встретиться, после того как они с Четом пообедают в пиццерии.
— Не волнуйся, не опоздаешь, — засмеялся Пол. — Чет способен есть всю ночь напролет, особенно пиццу. — Чет Мортон был известен в Бейпорте тем, что мог переесть любого мальчишку своего возраста, — а это кое-чего да стоит.
Ребята направились к выходу, по дороге выключая везде свет. Большая часть спортзала была уже темной, и только в кабинете мистера Ватанабэ горел свет.
— До свидания, сенсей! — крикнул Пол.
— Пока, чемпион! — раздалось в ответ.
— Знаешь, — Фрэнк повернулся к Полу, — мне кажется, сенсея что-то беспокоит.
— Что ты имеешь в виду? — удивился Пол.
— Точно не знаю. Только когда я заходил к нему после занятий, мне показалось, он чем-то обеспокоен, даже встревожен.
— Может быть, он волнуется, как бы не ударить лицом в грязь перед тренером Кейта Оуэна? — предположил Билли. — Они давние соперники.
— Да, это важно для мистера Ватанабэ, — согласился Фрэнк.
— Ну, пойдем, Билли, — сказал Пол. — Я подброшу тебя до дома. Пока, Фрэнк! — И они вышли на улицу.
— Пока!
Джо еще не было. Фрэнк прислонился к стене, глядя вслед Полу и Билли, которые шли вдоль рядов машин к старенькому побитому седану Пола. Фрэнк знал, что это подарок родителей Пола к его шестнадцатилетию. Машина была не ахти, но претензий у Пола не было. «Ездит — и слава Богу», — говорил он.
Помахав друзьям рукой, Фрэнк снова задумался о предстоящем матче. Это будет большой день для мистера Ватанабэ… и для Пола, конечно, тоже. Кейт Оуэн наверняка проиграет — и поделом: таким, как он, в карате не место.
Фрэнк посмотрел направо, налево — Джо нигде не было. Юноша решил вернуться в зал и еще раз поговорить с мистером Ватанабэ.
Войдя в здание, Фрэнк увидел темный силуэт, выделявшийся на фоне освещенной двери кабинета сенсея. Это был не мистер Ватанабэ… но кто же тогда? Незнакомец был одет в какое-то странное черное трико…
Фрэнк шагнул вперед, и до него донесся голос мистера Ватанабэ — тот громко говорил что-то по-японски. Слов Фрэнк не понимал, но в интонации сенсея звучали удивление и гнев. Странно было слышать это от всегда такого спокойного обладателя черного пояса.
Незнакомец быстро отвечал по-японски; в его голосе сквозила явная угроза. Неужели мистер Ватанабэ в опасности? Если бы только Фрэнк мог понять, что они говорили!..
Послышался шум мотора подъехавшей машины. Фрэнк надеялся, что это Джо: вдвоем они смогут помочь сенсею, если возникнет необходимость. Но, обернувшись, юноша оказался лицом к лицу с огромной фигурой в черном. Казалось, она вышла из какого-то японского боевика… Парень был в костюме ниндзя; лицо его закрывала черная маска. Фрэнк бы, наверное, рассмеялся… если бы незнакомец не встал в атакующую позицию.
Убийцы в черном
Он попытался применить прямой удар в голову, но Фрэнк инстинктивно среагировал, закрывшись рукой и одновременно сделав быстрый мах ногой. Затем, мгновенно развернувшись, Фрэнк атаковал противника справа. Тот, не ожидая такого поворота дела, не успел защититься.
Но прежде чем Фрэнк успел использовать свое преимущество, он заметил какое-то движение в темном зале. Теперь их было двое против одного… Во второй раз за этот день Фрэнк терпел поражение. На него обрушился мощный удар в висок… Прежде чем потерять сознание, Фрэнк успел только подумать, что он имеет дело с настоящими ниндзя — убийцами в черном.

ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ


— Фрэнк!
Фрэнк Харди с трудом открыл один глаз. Вокруг него было все так же темно; над ним возвышалась черная фигура. На секунду мальчику показалось, что это ниндзя, но затем он различил в потемках прядь светлых волос — это был его брат Джо.
— Они еще здесь? — проговорил Фрэнк, делая попытку подняться.
— Те два парня? Когда я вошел, они как раз убегали через боковую дверь. Я погнался за ними, но споткнулся об тебя…
Фрэнк сжал голову руками. Перед глазами у него все кружилось.
— Пойдем, я хочу узнать, что с мистером Ватанабэ.
С трудом встав на ноги, Фрэнк вместе с Джо подошел к кабинету сенсея. Он почувствовал себя еще хуже, когда, заглянув внутрь, увидел мистера Ватанабэ на полу позади стола.
— Живой! — воскликнул Фрэнк, опустившись на колени возле учителя. — Джо, звони в полицию и в «скорую»!
— Кто же мог это сделать? — недоумевал Джо, набирая номер.
— Ты веришь в ниндзя? — вопросом на вопрос ответил Фрэнк.
Джо удивленно уставился на брата.
— Но ведь мы в Бейпорте, а не в Токио. Ты же… — Тут ему ответили, и он заговорил в трубку: — Меня зовут Джо Харди. Мы с братом находимся в Бейпортской школе спортивных единоборств. Здесь только что произошло нападение. Кажется, мистер Ватанабэ сильно пострадал. Вы можете выслать помощь?.. Хорошо. Да. Спасибо.
Джо повернулся к Фрэнку, который нашел какое-то одеяло и бережно укрыл им неподвижное тело сенсея.
— Так ты в состоянии объяснить мне что-нибудь, или тебе продемонстрировали слишком много боевых приемов?
— Я видел какого-то парня в черном одеянии ниндзя, — ответил Фрэнк. — Да и кто, кроме ниндзя, мог бы так отколотить обладателя черного пояса?
— Но что им от него было нужно? Может, они его с кем-то перепутали?..
— Не думаю. — Фрэнк покачал головой. — Мистер Ватанабэ говорил с одним из них. Было похоже, что они знакомы. Хотел бы я знать, о чем шла речь! — Фрэнк потер лоб и поморщился. — Да, нечего сказать, помог я мистеру Ватанабэ!.. Против этих типов у меня не было ни малейшего шанса.
— Не расстраивайся так, их было двое против одного. Если бы не Чет со своей пиццей, я приехал бы вовремя и силы были бы равные! — Младший брат ободряюще улыбнулся старшему и дрыгнул ногой, изображая прием карате.
Тут с улицы донесся звук сирены, нарушивший тишину летней ночи.
Братья обернулись к двери. Через несколько секунд бригада «скорой помощи» появилась в зале. Двое санитаров склонились над мистером Ватанабэ, третий взглянул на Фрэнка.
— Похоже, что тебе и самому пришлось туго, Фрэнк. Вообще-то вы, ребята, в рубашке родились. Ведь вашего тренера наверняка не так-то легко вывести из формы, а сегодня он, кажется, только чудом остался жив.
— Спасибо, что приехали, Дэйв, — улыбнулся Фрэнк.
Дэйв Бейтман, дежуривший в эту ночь, был всего на несколько лет старше братьев.
— Кто это его так? — поинтересовался он.
Фрэнк замялся. Может, и надо было бы все объяснить Бейтману, но если уж даже Джо поверил ему с трудом; можно себе представить, какова будет реакция Дэйва. К тому же Фрэнка мучила головная боль и он не был расположен выслушивать насмешки, хотя бы и дружеские.
Джо понял настроение брата и ответил вместо него:
— Какие-то типы напали на него в темноте. Думаю, их было двое. Я как раз парковал машину, когда они выбежали из боковой двери. Мне и в голову не приходило, что здесь была драка, пока я не обнаружил Фрэнка и мистера Ватанабэ.
— Забавно. Тут не больно-то много ценностей — всего лишь грязная спортивная одежда, — послышался голос от дверей.
Братья оглянулись и увидели Кона Райли из полиции Бейпорта. За его мощными плечами были видны огни мигалок полицейской машины.
— Нападать на Фрэнка и мистера Ватанабэ не было никакого смысла. Хотел бы я знать, каким образом эти типы могли довести до такого состояния мастера карате, — продолжал Кон. — Похоже, что вам попались крутые ребята…
Пока Фрэнк давал показания, Кон только качал головой.
Рассказывая, Фрэнк все время поглядывал через плечо на мистера Ватанабэ. Его положили на носилки, но он все еще был без сознания. Когда тренера унесли в машину «скорой помощи», Фрэнк наконец заставил себя сосредоточиться на своих показаниях: это было то немногое, что он мог сделать сейчас для сенсея.
Рассказав все, что им было известно, — кроме версии о том, что нападавшие были ниндзя, — братья отправились на стоянку к своему фургону.
— Это могло быть и ошибкой, — произнес Фрэнк, ставя кассету с медленной музыкой.
— Что, травма головы изменила твои музыкальные вкусы? — усмехнулся Джо.
— Просто хочется чего-нибудь поспокойнее. — Фрэнк уменьшил громкость. Закрыв глаза, он откинулся на сиденье и стал перебирать струны воображаемой гитары.
Братья подъехали к дому, совершенно темному и тихому. Их отец, Фентон Харди, работал сейчас над делом об ограблении складов оружия и почти не бывал дома, а мама и тетя Гертруда решили воспользоваться предложением одной подруги и пожить несколько недель в ее загородном доме.
— Полнейшая тишина, — произнес Джо, когда они уселись за стол на кухне. — Вот уж никогда бы не подумал, что мне будет не хватать голоса тетушки Гертруды.
— Лично мне ужасно не хватает еды, которую она готовила, — заметил Фрэнк, сооружая бутерброд с толстым куском ветчины и с сыром.
Джо улыбнулся. Час назад, увидев брата на полу спортзала без сознания, он порядком перепугался. Но аппетит, с которым Фрэнк набросился на еду, вполне успокоил его младшего брата.
— Что меня удивляет во всей этой истории, — с набитым ртом говорил Фрэнк, — это то, что у такого уравновешенного человека, как наш сенсей, есть враги.
— По твоим рассказам я никогда бы не подумал, что он может с кем-то поссориться, — согласился Джо. — Может быть, дело в его прошлом… в чем-то, что случилось еще до его появления в Бейпорте?
— Что бы там ни было, похоже, это не просто старые счеты, — задумчиво произнес Фрэнк. — Надо это проверить. Сейчас у меня так болит голова, что я не в состоянии соображать. Лучшее, что я могу сделать в данный момент, — это лечь спать. Завтра поговорим обо всем этом с отцом.
— Ну-ну, — улыбнулся Джо. — Ты что, собираешься ловить этого каратиста? Тогда тебе придется приступить к тренировкам прямо сейчас. Еще вся ночь впереди…
Фрэнк в шутку стукнул брата по плечу.
— Завтра, — повторил он, поднимаясь по лестнице.
Несмотря на усталость, Фрэнк никак не мог уснуть. Каждый раз, как он начинал засыпать, какое-то смутное чувство опасности возвращало его в состояние полудремы.
В конце концов ему пришлось прибегнуть к расслабляющей гимнастике, которой их учил сенсей. Он начал понемногу отключаться… но через несколько минут резко открыл глаза. Ему что-то приснилось… или в самом деле в комнате кто-то был? Однако, всматриваясь в ночные тени, Фрэнк ничего не мог разглядеть.
— Джо, это ты? — сонно позвал он и сел на кровати.
Вдруг одна из теней шевельнулась…
Фрэнк почувствовал у горла холодное лезвие ножа. Он застыл в неудобной позе, боясь пошевелиться.
Скрипучий, угрожающий голос прошипел у самого его уха:
— Ты правильно сделал, что никому не сказал о нас сегодня вечером. И еще правильнее поступишь, если и дальше будешь сидеть тихо. Иначе твоя смерть будет быстрой и неожиданной…

СОМНЕНИЙ НЕТ


Фрэнк не шевелясь лежал в постели. Теперь он окончательно проснулся. Каждый мускул его тела был напряжен и готов к действию, туман в голове рассеялся.
Мозг лихорадочно работал, анализируя ситуацию. Было ясно, что ночной «гость» не собирается убивать его сейчас: ведь он уже давно мог бы это сделать. Но предупреждение было предельно ясным.
Глаза Фрэнка постепенно привыкали к темноте; он уже мог разглядеть своего врага. Перед ним была все та же безликая фигура, одетая в черное с ног до головы, в маске, скрывающей все лицо, кроме глаз. Если бы Фрэнк встретил этого человека завтра на улице, он ни за что не узнал бы его.
— Ты слышал, что я сказал? — прошипел убийца. — Будем надеяться, ты хорошо меня понял.
Лезвие ножа отдалилось от горла Фрэнка… Сейчас или никогда! Молниеносным движением Фрэнк выскочил из постели…
Однако ниндзя опередил его. С грацией пантеры черная фигура пересекла комнату и очутилась у окна. В следующее мгновение человек в черном исчез.
Фрэнк в два прыжка подскочил к окну и высунулся на улицу. Но не увидел ничего, кроме полуночной тьмы. Незнакомец исчез без единого звука, как будто растворился во мраке.
— Невероятно! — прошептал Фрэнк.
Слова полуночного гостя не были пустыми угрозами. Он действительно обладал просто фантастическими способностями…
Фрэнк вышел из комнаты и через холл направился в спальню брата. Джо крепко спал. Фрэнк наклонился к Харди-младшему и потряс его за плечо.
— Эй, соня, ты пропустил самое интересное! — проговорил он.
Джо моментально проснулся. Он подскочил в кровати и включил свет.
— В чем дело?
— У меня побывал гость. Коммивояжер. Хотел показать мне новейшие модели ножей для вспарывания глоток. Тонкие и острые…
— Надеюсь, ты указал ему на дверь, а? — Джо ухмыльнулся.
— Не совсем, — признался Фрэнк. — Он не дал мне такой возможности — вышел через окно.
Джо нахмурился.
— Кон Райли был прав. Эти ребята ловко работают.
— Но не слишком. Похоже на то, что они чего-то боятся. Этот парень дал понять, что им известно, о чем мы сообщили полиции. — Фрэнк на хмурился. — И о чем не сообщили. Так зачем же они тратят время на угрозы?
— Возможно, с мистером Ватанабэ у них что-то сорвалось, — предположил Джо. — Если они были где-то близко и слышали, как мы разговаривали с полицейскими, то они видели и как мистера Ватанабэ увезли в больницу. Сенсей в большой опасности!
— Кон пообещал мне, что его будут охранять… В общем, то еще дельце наклевывается. Я собираюсь вплотную заняться им — и во что бы то ни стало выяснить, что все это значит.
— Я думаю, надо рассказать все отцу, — вздохнул Джо.
— Мы можем сделать это завтра — точнее, уже сегодня. А пока давай попробуем немного поспать — надеюсь, больше гостей принимать не придется.
Джо кивнул.
— Ты прав. Они к нам не явятся, пока не поймут, что мы все-таки ведем расследование.
Несмотря на ночные приключения, братья встали рано. Битый час они обследовали двор и дорогу в поисках каких-либо следов полуночного посетителя — но так ничего и не обнаружили.
— Ты уверен, что он тебе не приснился? — поинтересовался Джо.
Братья вернулись в дом, где застали отца за завтраком.
— На плите есть еще омлет, — сообщил Фен-тон Харди. — Уж если мне приходится готовить, я делаю это для всех… А что это вы так рано? Что-то случилось? Новое дело?
— Ты будешь смеяться… — начал Джо, садясь за стол.
— Не думаю, что это так уж смешно, — возразил Фентон Харди. — Похоже, вы поднялись ни свет ни заря не для того, чтобы заняться хозяйством. Так в чем дело?
За завтраком Фрэнк успел рассказать отцу о нападении на мистера Ватанабэ и последовавшем за этим ночном визите. Мальчик также вспомнил о своем вчерашнем разговоре с сенсеем.
— Я же видел, что его что-то тревожит, — расстроенно заключил Фрэнк. — Я должен был быть настороже!
— Ты не виноват, что не умеешь читать мысли, — сказал Фентон. — Мистер Ватанабэ, очевидно, считал, что справится со своими проблемами в одиночку.
Фрэнк нахмурился.
— У тебя получается, что он сам виноват. Но вопрос в том, почему на него напали?
— Должен признаться, я удивлен всей этой историей, — проговорил мистер Харди. — Честно говоря, в появление ниндзя в Бейпорте довольно трудно поверить. Но факты говорят о том, что тот, кто напал на сенсея в спортзале, — кто бы он ни был, — очень хороший каратист. А что касается черных костюмов и масок… значит, здесь орудуют или настоящие ниндзя, или кто-то им подражает…
— А как продвигается твое дело, па? — поинтересовался Джо.
Фентон Харди пожал плечами.
— Создана оперативная группа — лучшие умы армии, ФБР и местные детективы. Откровенно говоря, для поимки этих воров людей задействовано больше, чем они украли оружия. — Он покачал головой. — Обычно в таких случаях украденное оружие поступает в продажу в каком-нибудь большом городе. Неизбежно начинают распространяться слухи, и в конце концов мы получаем информацию от кого-то из осведомителей. Но на этот раз ничего подобного не происходит. И воры, и оружие как сквозь землю провалились!
— Ни один пистолет не всплыл? — переспросил Джо. — Значит, воры не продают оружие, а используют сами…
— Нет, — покачал головой Фентон Харди. — Мы ожидали, что украденное оружие появится, как часто бывает, при раскрытии других преступлений. Но пока что и этого нет…
— А как же ваши информаторы? — спросил Джо. — Они должны были бы доставить вам все сведения по такому важному делу…
— Они в таком же тупике, как и мы, — вздохнул Фентон Харди. — У меня создается впечатление, что здесь действуют не обычные бандиты, а какая-то совершенно особая криминальная структура.
— Которая накапливает оружие вместо того, чтобы продавать его? — догадался Джо.
— Совершенно верно, — кивнул Фентон, задумчиво взглянув на сына. — У них уже достаточно оружия, чтобы сформировать небольшую армию.
— Вот что волнует нас больше всего… — Он встал. — Но у вас, ребята, достаточно своих проблем. Вы собираетесь в больницу к мистеру Ватанабэ?
— Разумеется, — кивнул Джо. Братья направились к выходу.
— Удачи тебе, отец! — уже с улицы крикнул Фрэнк.
— Могли бы и посуду помыть… — вздохнул Фентон Харди, когда сыновья уже садились в машину.
— Как только выясним, как дела у сенсея, думаю, неплохо бы вернуться к спортзалу и еще раз там все осмотреть, — предложил Фрэнк.
— Согласен, — кивнул Джо, усаживаясь рядом с братом. — Должны же там быть хоть какие-нибудь следы.
— Тогда придется по дороге заехать к Полу.
Сенсей отдал ему ключи от зала, чтобы он мог перед соревнованиями лишний раз потренироваться.
Через несколько минут братья припарковали машину на больничной стоянке и подошли к справочному бюро. Дежурная сестра, высокая женщина в белоснежном халате, подняла на них глаза.
— Слушаю вас.
— Мы хотели бы видеть мистера Ватанабэ, — сказал Джо.
— Во-первых, визиты разрешены только с полудня. А во-вторых, мистер Ватанабэ находится в отделении интенсивной терапии. Посещения категорически запрещены. — И сестра бросила взгляд в глубину коридора, где возле дверей отделения дежурил полицейский.
— Но вы можете, по крайней мере, сообщить нам о его самочувствии? — спросил Фрэнк.
Сестра нажала несколько кнопок на клавиатуре компьютера.
— К сожалению, пока без изменений, — ответила она, взглянув на экран. — Он все еще не пришел в себя. Прогноз неопределенный.
— Я знаю, у него нет родственников в Бейпорте, — обеспокоенно проговорил Фрэнк. — Можем мы что-нибудь для него сделать?
— Боюсь, — вздохнула сестра, — в данном случае ничего. Я уже говорила об этом тому человеку, который звонил сегодня утром. Доктора и сестры в больнице будут заботиться о больном наилучшим образом, но в таких случаях многое зависит от самого пациента.
Фрэнк и Джо переглянулись. Кто мог справляться о состоянии мистера Ватанабэ? И кто и каким образом мог узнать, что он находится в этой больнице?
— Как ты думаешь, — озабоченно спросил Фрэнк, — как вся эта история отразится на матче в пятницу?
— Может быть, и никак, — пожал плечами Пол. — Но я слышал, господин Танака, президент компании — спонсора соревнований, очень серьезно относится к соблюдению правил.
— Ну и что?
— Согласно одному из правил, каждый участник должен быть представлен известным сенсеем. А раз мистер Ватанабэ в больнице, он не сможет присутствовать на соревнованиях. — Пол погрустнел. — Бедный мистер Ватанабэ, он так хотел, чтобы я выступил!
— Ты обязательно должен принять участие в чемпионате! — с жаром воскликнул Фрэнк. — Не волнуйся, мы найдем способ, как это устроить. Если будет нужно, я лично поговорю с мистером Танакой… Хотя, надеюсь, к пятнице сенсей будет чувствовать себя получше и сможет поехать на соревнования… или хотя бы послать кого-то вместо себя.
— Нам пора идти, — произнес Джо, допивая лимонад. — Спасибо за все, Пол. Придется тебе вернуться к своему газону. — Он усмехнулся. — А то твои родители сами отменят матч, и никакой мистер Танака будет ни при чем.
— О'кей, — улыбнулся в ответ Пол, включая косилку. — Придется мне приналечь… Удачи вам! — прокричал он уже под стрекот работающего мотора.
Братья помахали ему рукой, садясь в свой фургон. Через несколько минут они были у спортзала. Отперев дверь, ребята вошли в холл. Когда они подходили к главному залу, Фрэнк вдруг остановился.
— Здесь кто-то побывал до нас, — произнес он, глядя на груду изорванных тренировочных матов, сваленных на полу.



— На полицейский обыск не похоже, — отозвался Джо.
Они направились к офису мистера Ватанабэ. Стены этой маленькой комнатки были увешаны бамбуковыми циновками, и у каждого, кто в нее входил, создавалось впечатление, что он внезапно перенесся в Японию. Однако сейчас от японской чистоты и порядка в кабинете сенсея не осталось и следа.
Обычно безукоризненно убранный стол был завален бумагами; осколки небольшой керамической вазы, всегда украшавшей его, валялись на полу.
— Да, наши самураи тут неплохо порезвились, — сквозь зубы процедил Фрэнк, оглядываясь кругом. — Давай выйдем и посмотрим, не оставили ли они каких-нибудь следов снаружи.
На этот раз никаких улик не обнаружилось, хотя братья добросовестно обследовали автостоянку и газоны вокруг школы. После этого они снова вернулись в кабинет мистера Ватанабэ.
— Слушай, я никогда не думал, что в школе карате может быть такая сложная канцелярия, — удивленно произнес Джо, складывая в стопку документы, разбросанные по столу. — Ты только посмотри, сколько бумаг. Медицинский кодекс округа, бланки поквартальной оплаты, документы корпорации…
— Да, на всю эту канцелярию уходит масса бумаги, — согласился Фрэнк. — Но я надеялся найти тут еще кое-что… — Он открыл и снова закрыл дверцы шкафа. — Похоже, все, что здесь было, вывалено на стол. Давай-ка посмотрим в ящиках…
Кроме списка учеников с фамилиями, адресами и спортивными разрядами, в столе была только деловая корреспонденция.
Убийцы в черном
— Можно подумать, мистер Ватанабэ не занимается ничем, кроме школы, — сказал Фрэнк, задвигая очередной ящик.
- Может быть, это нам поможет? — Джо взял в руки настольный перекидной календарь. — Похоже на то, что он зашифровал свои заметки… Да здесь все по-японски! — обескураженно воскликнул он.
— Надо попробовать найти кого-нибудь, кто это переведет, — предложил Фрэнк; вид у него тоже был растерянный. — Хотя, раз ниндзя вернулись сюда и произвели обыск, они, возможно, уже нашли то, что искали… Да, вот еще где нужно посмотреть! — Фрэнк опустился на колени и заглянул под стол сенсея. — На днище ящика ничего нет. Будь добр, выдвинь его.
Пока Джо тянул ящик на себя, Фрэнк внимательно смотрел вверх, но не видел ничего, кроме ровной деревянной поверхности. Но вдруг, когда ящик был выдвинут почти наполовину, Фрэнк заметил какой-то листок… точнее, конверт, приклеенный с нижней стороны стола. Фрэнк осторожно оторвал его…
— Ну, что там? — торопил брата Джо.
— Не знаю, но мистеру Ватанабэ пришлось хорошо постараться, чтобы это спрятать… — отозвался Фрэнк.
Он встал на ноги, осторожно держа конверт за уголки, и положил его на стол. Затем вскрыл конверт и вынул оттуда листок бумаги.
— Ну наконец-то! — воскликнул Джо.
— Может быть, — отозвался Фрэнк с некоторым разочарованием в голосе. — Но нам снова потребуется помощь. — И он повернул листок так, чтобы его мог видеть Джо. На бумаге было несколько длинных столбцов японских иероглифов, а в верхнем правом углу — какая-то красная печать.
— Еще один ключ к разгадке, которым мы не гожем воспользоваться, — вздохнул Джо.
— Уверен, что это что-то важное, — заметил Фрэнк. — Иначе зачем было сенсею так тщательно прятать эту бумагу?
— Интересно, что это может быть? — Джо уставился на иероглифы. — Может, письмо, а может, какой-нибудь документ — судя по печати.
Совершенно поглощенный изучением письма, Джо оперся рукой о край стола и наклонился вперед. Вдруг едва различимый шорох заставил его поднять голову и взглянуть на дверь. Он успел заметить блеснувший металл — и что-то вонзилось в стол как раз между пальцами его левой руки.
Это был металлический предмет, имевший форму звезды с остро заточенными концами, — сюрикен, японский метательный нож, главное оружие ниндзя.
Фрэнк перепрыгнул через стол и кинулся к двери. Но в этот момент второй сюрикен едва не попал в него, пролетев в нескольких миллиметрах от головы. Фрэнк остановился.
— Вот так и стой! — Голос был мягкий, почти ласковый. — Не двигайся. Мне будет очень жаль, если придется пригвоздить тебя к стенке.

ЧЕРНАЯ СМЕРТЬ


Вопреки ожиданиям, в дверях стоял не ниндзя, а очень миловидная японка примерно их лет, одетая в черные джинсы и черную футболку. Ее темные глаза глядели враждебно, одну руку она держала в большой сумке, висевшей у нее на плече.
— Ну, говорите, кто вы такие и что здесь делаете? — скомандовала она. — Если, конечно, не хотите проверить быстроту моей реакции… — Она вынула из сумки руку, в которой оказался зажат еще один сюрикен.
— Нет-нет, не надо! — воскликнул Фрэнк, не сводя глаз с ее смертоносного оружия. — Меня зовут Фрэнк Харди. Мистер Ватанабэ — мой учитель карате. Мы с братом пытаемся выяснить, кто и по какой причине напал на него прошлой ночью в этом зале.
— А, братья Харди, знаменитые детективы! — Девушка заметно успокоилась и спрятала сюрикен обратно в сумку. — Я слышала о вас. Вы можете мне кое-что объяснить?
— Разумеется, — ответил Фрэнк, — особенно если ты сначала расскажешь нам, кто ты такая.
— О, прошу прощения! — Девушка усмехнулась. — Меня зовут Тикко Синсура. Я племянница сенсея. Полиция сообщила моей семье, что на него совершено нападение, и мы при первой возможности прибыли сюда. Мой отец в больнице, ждет известий о состоянии дяди Сеино. А я решила посмотреть, не удастся ли узнать что-нибудь здесь. — Она покачала головой. — Такое впечатление, что здесь орудовала целая шайка. И когда я увидела вас… — Тикко подошла к столу и провела пальцем по орнаменту разбитой вазы. — Это ему подарила моя мама, — сдержанно произнесла она.
— Тикко, я очень сожалею обо всей этой истории, — сказал Фрэнк, поднимая с пола стул.
— Я тоже, — присоединился к брату Джо.
— Мы оба были здесь, когда на сенсея напали, — продолжал Фрэнк, — и с этого момента ведем расследование.
— Я была бы вам благодарна за любую информацию.
— Пока мы не так уж много выяснили, — признался Джо.
Он стоял, прислонившись к стене; Фрэнк усадил девушку на стул, а сам присел на краешек стола. Братья вкратце рассказали Тикко о событиях прошлого вечера. Фрэнк умолчал только о полуночном визите; Джо понял, что брат пока не хочет говорить об этом Тикко.
— И еще одно, — в заключение сказал Фрэнк. — Люди, которые побывали здесь вчера вечером, были одеты как ниндзя.
Тикко быстро взглянула на него, нахмурила брови и задумалась.
— Известно тебе хоть что-нибудь, что могло бы помочь нам? — спросил Фрэнк.
— Все это выглядит таким неправдоподобным, — задумчиво произнесла Тикко. — Бедный дядя! Последнее время он был… не такой, как всегда. Очень нервный, рассеянный.
— Его что-то тревожило?
— Если бы я знала! — воскликнула девушка. — Я заподозрила неладное, когда он прислал нам посылку.
Фрэнк насторожился.
— Посылку? Расскажи-ка об этом.
Тикко откинулась на спинку стула, глядя то на одного брата, то на другого.
— Мы получили от него пакет на прошлой неделе. Но вам, наверное, нужно знать и то, что было до этого?
— Абсолютно верно, — кивнул Джо.
— Мы с отцом приехали сюда из Японии сразу после смерти моей матери, одиннадцать лет назад. Моя мама — сестра сенсея. — Тикко снова взглянула на разбитый кувшин. — Дядя Сеино приехал через год. Когда я была маленькой и мы жили в Токио, я не слишком хорошо знала дядю. Он был очень влиятельным человеком. Даже более влиятельным, чем мой отец — один из руководителей крупной строительной компании…
— Мистер Ватанабэ был бизнесменом? — удивился Джо.
— О, нет. Он был сенсеем. Но в Японии это значит гораздо больше, чем здесь.
Фрэнк кивнул.
— Ты хочешь сказать, что в Японии карате придают очень большое значение, поэтому твой дядя был более уважаемым человеком, чем здесь, да?
— Вот именно. Здесь дядя Сеино — тренер по карате. Это экзотическое, но не очень серьезное занятие. В Японии же карате на особом положении. Оно имеет глубокие культурные корни. А дядя был одним из величайших мастеров в стране — живая легенда, настоящая звезда.
Фрэнк встал и начал ходить по комнате.
— Так зачем сенсей оставил все это и приехал в Соединенные Штаты?
— Я никогда не спрашивала его об этом, — призналась Тикко. — Хотя, безусловно, то, что случилось незадолго до того, как он решил уехать, могло бы послужить поводом…
— Расскажи, пожалуйста, — попросил Джо.
— Если коротко, то как раз перед отъездом дяди из Токио сгорел его дом. Это был старинный деревянный особняк, очень дорогой и красивый. Таких домов осталось совсем мало: город после войны отстраивался быстро… Причем пожар был какой-то странный. Дядя жил в прекрасном районе, очень хорошо охраняемом, где полно полиции и противопожарных устройств. И тем не менее дядин дом сгорел дотла.
— Похоже на поджог, — заметил Фрэнк.
— Теперь я понимаю, почему братьев Харди считают хорошими детективами, — улыбнулась девушка и продолжала: — Отец советовал дяде Сеино обратиться в полицию, но тот отказался. Он вообще не хотел говорить об этом деле…
Оба брата, взволнованные, стояли перед Тикко. Значит, в прошлом у мистера Ватанабэ была тайна! Однако последние десять лет прошли для него относительно спокойно.
— Итак, твой дядя прибыл в Америку… — Фрэнк сгорал от нетерпения.
Тикко пожала плечами.
— Казалось бы, естественно, что дядя Сеино приехал в Бейпорт, чтобы быть поближе к нам. Мы думали, что он очень огорчен потерей дома.
Фрэнк кивнул.
— И вплоть до вчерашнего вечера ничего особенного не происходило?
Тикко нахмурилась.
— Последнее время дядя… как-то нервничал. Недавно он приезжал к нам, а когда собирался уходить, сделал одну странную вещь: прежде чем сесть в машину, взял фонарь и внимательно осмотрел сиденье.
Джо поднял брови.
— Что он искал там? Бомбу?
— Или — кого? — произнес Фрэнк, вспоминая одетого в черное ниндзя, напавшего на него ночью.
Но и сюрикен, который метнула в него Тикко, — тоже оружие ниндзя. Возможно, между ними больше общего, чем она говорит… Фрэнк хотел немного получше узнать Тикко, прежде чем открывать ей все, что им было известно.
— Так что с той посылкой, о которой ты говорила? — напомнил он.
Тикко печально покачала головой.
— Мы с отцом возились в саду, когда почтальон принес посылку, адресованную отцу. Мы тут же ее вскрыли. Внутри была шкатулка, обтянутая шелком, с какой-то японской символикой на крышке, нарисованной красным и белым. Сначала я решила, что это подарок…
Чем дальше она рассказывала, тем более несчастным становилось выражение ее лица.
— Но отец повел себя так, будто ему в руки дали ядовитую змею. Он не произнес ни слова. Просто ушел в дом и унес шкатулку. С тех пор я ее не видела. Мы даже не говорили о ней. Тогда, взглянув отцу в лицо, я поняла, что лучше не упоминать об этом происшествии.
— Ты уверена, что посылку прислал твой дядя? — спросил Фрэнк.
— Да. Там была записка. Отец забыл ее на столе на кухне, а я прочитала.
— И что там было написано? — От нетерпения Джо даже наклонился вперед.
— Дядя просил отца спрятать шкатулку в надежном месте и открыть ее только в случае его смерти.
Фрэнк и Джо переглянулись. Это мрачное поручение приобретало теперь новый смысл.
— Как ты думаешь, ты могла бы найти эту шкатулку? — спросил Фрэнк. — В ней может заключаться объяснение всего, что происходит.
— Сомневаюсь, что отец скажет мне, где она, — пожала плечами Тикко. — Но я могу и сама поискать…
— Прекрасно! — Фрэнк улыбнулся: наконец-то дело сдвинулось с мертвой точки. — Еще я хотел бы осмотреть дом мистера Ватанабэ. Если повезет, мы можем обнаружить там какие-нибудь улики. — Он взглянул на девушку. — Ты могла бы отвести нас туда, Тикко?
— Конечно, — сразу согласилась она. — У меня есть ключ, и отец сам просил меня зайти туда. Мне будет приятно, если вы пойдете со мной, тем более — после всех этих ужасов…
— Мне показалось, что ты и сама можешь неплохо за себя постоять, — заметил Джо, выдергивая сюрикен из стены.
— Просто я знаю несколько приемов. — Тикко улыбнулась. — Это отец научил меня метать сюрикен.
Спрятав найденное ими письмо сенсея вместе с его настольным календарем, братья повели Тикко к машине. Все втроем они сели в фургон и направились к окраине Бейпорта, где жил мистер Ватанабэ.
Дом сенсея, стоявший на высоком холме, скрывали высокие ели. Это был небольшой, в два этажа, каменный коттедж. Отполированные временем и непогодой стены блестели как серебро на фоне вечнозеленых деревьев.
— Как здесь красиво! — зачарованно произ несла Тикко, когда Фрэнк остановил машину. — Это напоминает мне Японию. Я думаю, именно поэтому дядя Сеино поселился здесь.
— Я ужасно хотел бы побывать в Японии, — признался Фрэнк. — Пол, наверное, привезет много фотографий…
— Пол? — Тикко вопросительно взглянула на него.
Пока они шли к дому, братья рассказали девушке о Поле и предстоящем матче, победитель которого будет награжден поездкой в Японию. Они внимательно следили, какое впечатление это произведет на Тикко, но единственной ее реакцией был вежливый интерес.
Девушка открыла дверь своим ключом. Но, переступив порог, братья увидели, что их снова опередили. В доме мистера Ватанабэ, как и в офисе, все было перевернуто вверх дном.
— Значит, в спортзале они не нашли того, что искали, — сквозь зубы процедил Фрэнк, и они с Джо принялись осматривать разгромленный дом.
— Бедный дядя Сеино, — произнесла Тикко, сокрушенно оглядывая гостиную.
Она подошла к каминной полке и с грустью посмотрела на осколки слоновой кости на полу. Присев на корточки, девушка собрала их и подошла к братьям.
— Это была очень красивая статуэтка воина самурая, вделанная в шар из слоновой кости, — объяснила она. — Вроде корабликов в бутылке, но гораздо более тонкая работа. Это чуть ли не единственная вещь, которую дядя привез из Японии. В тот день, когда сгорел его дом, он как раз носил ее в магазин на оценку. — В глазах Тикко показались слезы. — Она избежала гибели в огне — и вот что с ней случилось!
Братья не знали, что сказать. Джо покачал головой.
— Мне так жаль… — помогая Тикко собрать осколки, пробормотал Фрэнк.
Через внутренние двери Джо вышел в сад.
— Вот, наверное, как они проникли в дом, — с досадой бросил он. — Удивительно, что они вообще дали себе труд воспользоваться дверью — почему бы просто не проломить стену?
Джо присел на корточки и обследовал дверной косяк. Замок был выбит ломом. Из косяка торчали выломанные доски; на одной из них Джо кое-что заметил.
Он наклонился еще ближе и осторожно снял кусочек черной ткани размером с монетку, на котором был изображен какой-то затейливый красно-белый узор.
— Взгляни-ка сюда, — позвал Джо Тикко.
— Это он! — воскликнула Тикко. — Это тот же знак, что был на шкатулке, присланной дядей!..
— Где-то я видел его раньше… — Фрэнк нахмурился, пытаясь вспомнить. — Ну конечно — в книге о международной преступности!
— О международной преступности? — недоверчиво переспросила Тикко.
Фрэнк помрачнел.
— Это, можно сказать, визитная карточка — знак «Якузы», одной из самых опасных группировок японского преступного мира.

ДЕЛО СТАНОВИТСЯ ОПАСНЫМ


— Этого не может быть! — в ужасе вскричала Тикко. — Мой дядя порядочный человек, а не какой-нибудь бандит!
— Но это означает, что между ним и «Якузой» есть какая-то связь, — внимательно глядя на клочок ткани, произнес Фрэнк.
— Ты что, считаешь, мой дядя — гангстер?
— Не знаю, что и думать, — признался Фрэнк. — Похоже на то, что мистер Ватанабэ каким-то образом перешел дорогу «Якузе» и скрылся от них вместе с той шкатулкой. Может быть, теперь они наконец его настигли…
— Не верю, не верю! — отчаянно трясла головой Тикко. — «Якуза», ниндзя… Может, вы просто начитались комиксов?
— Ничего подобного! — возразил Джо. — Всем известно, что гангстерам всегда нужны наемные убийцы, действующие без лишнего шума.
— Ни за что не поверю, что в таком городке, как Бейпорт, могут орудовать ниндзя! — не отступала девушка.
— Хорошо, давайте обратимся к единственному имеющемуся у нас вещественному доказательству, — предложил Фрэнк, держа в руках кусочек черного шелка. — На нем тот же знак, что и на шкатулке, которую сенсей прислал твоему отцу, — знак «Якузы». Сенсей не хотел, чтобы эту шкатулку кто-нибудь увидел. Я не хочу сказать, что твой дядя преступник, но те ребята, которые напали на него, судя по всему, таковыми являются.
Тикко посмотрела на Фрэнка и глубоко вздохнула.
— Извини, — сказала она. — Ты прав насчет этого знака. Мы действительно столкнулись с чем-то очень серьезным — и очень опасным.
— Ну, по крайней мере, одну загадку мы разгадали, — произнес Джо. — Теперь мы знаем, почему сенсей был так обеспокоен прошлой ночью. Такой противник, как «Якуза», — это не шутки.
Тикко в задумчивости закусила губу.
— В нашей семье никогда даже не говорили о таких вещах, — произнесла она. На ее лице появилось решительное выражение. — Если я хочу помочь дяде, я, наверное, должна больше узнать о преступном мире Японии. Пожалуйста, расскажите мне об этом! — И она села на диван. Фрэнк пожал плечами.
— «Якуза» — одна из группировок японской мафии. Она ведет свою историю от древнего тайного общества, поэтому у нее много всяких ритуалов и обычаев. Власть и послушание — вот что для членов «Якузы» превыше всего.
— Звучит как девиз какой-нибудь тайной организации школьников, — попыталась пошутить Тикко.
— Есть некоторая разница. — Вид у Фрэнка был мрачный! — Члены «Якузы» — безжалостные убийцы. Деньги для них не так уж важны—только в том случае, когда они дают власть. Если ты, пусть невольно, перешел дорогу одному из них — тебе не жить.
Тикко побледнела.
— Это может объяснить то, что произошло с моим дядей, да? — проговорила она.
— И еще кое-что… — продолжал Фрэнк. — Членов «Якузы» легко узнать по татуировке в форме такого же знака. Если увидишь кого-нибудь с такой татуировкой, знай: это — один из них.
Тикко сосредоточенно нахмурилась.
— Итак, вы считаете: те, кто напал на дядю, члены этой группировки? — еще раз уточнила она.
— Они или сами члены «Якузы», или посланы ею, — подтвердил Фрэнк. — Только так можно объяснить появление этого клочка.
— Мне кажется, нужно все здесь осмотреть. Может быть, тогда нам станет понятно, что они искали. — С этими словами Джо вышел из комнаты.
Все втроем они принялись за методичный осмотр дома. Тикко отправилась на второй этаж, а братья взялись за первый. Минут через сорок Джо остановился и, качая головой, жалобно произнес:
— Было бы неплохо, если бы мы хотя бы знали, что ищем.
— Эй, посмотрите-ка! — раздался в это время сверху голос Тикко. В руках у нее была какая-то папка.
Сбежав по лестнице, девушка открыла папку, в которой оказалось несколько газетных вырезок. Братья склонились над бумагами.
— «Японская фирма финансирует чемпионат штата Джорджия по карате», — читал Фрэнк. — «Компания „Отеман“ помогает Массачусетсскому обществу восточных единоборств»… — Он пролистал остальные вырезки. — Делавар, Флорида… — практически все восточное побережье…
— Он начал собирать их несколько месяцев назад, — заметил Джо.
— Все заметки касаются соревнований по карате, организованных компанией «Отеман». — И Фрэнк указал на фотографию улыбающегося Хиро Танаки, президента компании. — Может быть, таким образом сенсей собирал информацию о лучших каратистах в регионе?.. Да нет, — тут же покачал он головой, — ведь самый перспективный ученик занимается как раз у мистера Ватанабэ, это Пол Пирсон… — Фрэнк нахмурился. — Если, конечно, он еще будет выступать.
— Может быть, дяде Сеино станет лучше… — печально произнесла Тикко.
— Будем надеяться, — вздохнул в ответ Фрэнк. — Для Пола будет настоящим ударом, если он упустит шанс поехать в Японию, не говоря уж о том, чтобы поставить на место Кейта Оуэна.
— А что, этот Кейт плохо владеет карате? — поинтересовалась Тикко.
— Карате он владеет хорошо, а вот правила ми — плохо, — отозвался Джо. — Конечно, если он начнет мухлевать, ты можешь вызвать его на дуэль на сюрикенах…
Тикко засмеялась и, вытащив из сумки сюрикен, встала в боевую позицию.
— О, это я могу! Да еще как!..
Фрэнк тоже засмеялся. Чем ближе он узнавал Тикко, тем больше она ему нравилась. Он решил показать девушке письмо, которое они нашли в кабинете сенсея.
— Тикко, — спросил Фрэнк, — ты хорошо помнишь японский язык?
— Давно не практиковалась, но вообще-то нормально. А почему ты спрашиваешь?
— Перед тем как ты появилась в кабинете мистера Ватанабэ, мы успели обнаружить вот это. — И он осторожно развернул бумагу, которую они нашли приклеенной к нижней стороне стола сенсея. — Я думаю, что для нас очень важно прочитать это письмо. Кроме того, твой дядя делал много пометок в своем настольном календаре, и тоже по-японски. Я оставил календарь в машине.
— Я рада, что могу хоть чем-то помочь, — ответила Тикко.
— И не забудь о шкатулке! — напомнил Джо.
— О, ни в коем случае, — заверила Тикко. — Я понимаю, как важно выяснить, что в ней было.
— Хорошо. Теперь, я думаю, нам нужно сообщить обо всем этом разгроме в полицию. — Джо направился к телефону.
Фрэнк с сосредоточенным и задумчивым видом продолжал созерцать разоренную гостиную. Его взгляд остановился на взломанной двери.
— Кона Райли, пожалуйста, — говорил в трубку Джо. — Это Джо Харди, у нас тут опять происшествие…
Кон быстро подошел к телефону. Джо объяснил ему, что случилось, и братья вместе с Тикко вернулись к фургону.
— Вы подбросите меня обратно к спортзалу? — попросила Тикко. — Я оставила там свою машину.
— Разумеется, — кивнул Фрэнк. — А по дороге заедем в одно место…
Он остановил машину у пункта ксерокопирования и зашел внутрь. Через минуту он вернулся.
— Я сделал копию с письма и с некоторых страниц календаря, на всякий случай, объяснил Фрэнк. Оригиналы он протянул Тикко со словами: — Удачи тебе!
Попрощавшись с Тикко, Джо взглянул на часы.
— Ой, мы же пятнадцать минут назад должны были встретиться с Четом в кафе!
— В мамином отсутствии есть свои положительные стороны, — заметил Фрэнк. — Мы уже побывали во всех бейпортских ресторанах.
— А для Чета это просто праздник, — засмеялся в ответ Джо.
По дороге Джо позвонил из машины в больницу. Состояние мистера Ватанабэ не изменилось.
— У меня даже аппетит пропал, — признался Фрэнк. — Надеюсь, Тикко обнаружит что-нибудь во всех этих иероглифах, которые она взялась перевести. Пока мы, надо признаться, мало чего добились, — упавшим голосом добавил он.
— Да, сплошные тайны, анонимные угрозы и клочок черного шелка, — согласился Джо. — Может быть, посоветоваться с отцом, как ты думаешь?
— Обязательно… если встретимся с ним в ближайшие дни. — Фрэнк улыбнулся, но улыбка быстро исчезла с его лица. — По-моему, у отца очень много работы с этим делом по ограблению складов боеприпасов.
Они припарковали машину.
— Лично я в данную минуту собираюсь поработать над гамбургером и жареной картошкой.
— Давай, вперед! Кто войдет последним, тому платить!
Ребята выпрыгнули из машины и наперегонки побежали к дверям. Чет Мортон сидел сгорбившись в дальнем углу, допивая свою содовую.
— Наконец-то наши доблестные сыщики нашли время для старого приятеля, — добродушно проворчал он.
— Привет, Чет! Не обиделся?
— Вовсе нет, — покачал головой Чет. — Мне интересно, как идет дело, которым вы сейчас занимаетесь. Я хочу знать все подробности…
Братья сели за столик и заказали по чизбургеру.
— Ну, давайте рассказывайте, — тормошил братьев Чет. — Я слышал, что случилось с мистером Ватанабэ. Ни за что не поверю, что вы не пытаетесь выяснить, кто это сделал… — Он покачал головой. — Жаль, что я не пошел вчера с Джо: тогда бы им нас не одолеть! — Коренастый, крепкий Чет не раз помогал братьям Харди в трудную минуту.
— Спасибо, Чет. Но чтобы справиться с теми ребятами, вряд ли хватило бы даже нас троих.
Официантка принесла чизбургеры и картошку. За обедом Фрэнк посвятил Чета в ход дела, умолчав только о «Якузе». У него не было оснований не доверять другу, но Фрэнк не хотел впутывать Чета в эту неприятную историю. Объяснив в общих чертах, что к чему, он перешел к главному:
— Как ты думаешь, каковы шансы Пола на победу в полуфинале?
— Он, без сомнения, лучший каратист в округе. Пол попадет в финал, это точно, и тогда пока жет Кейту Оуэну, что такое настоящее карате! Надеюсь, Пол не растеряется без поддержки сенсея. Кейт может быть очень опасен… — Чет поставил локти на стол. — Впрочем, чего ждать от парня, у которого такое странное хобби!
— А какое у него хобби? — поинтересовался Фрэнк.
— Он собирает оружие. Однажды я видел у него одну штуку, вроде ножа с пятью лезвиями. Не хотел бы я иметь дело с таким парнем, как он…
— Не думаешь же ты, что Кейт собирается накинуться на Пола с самурайским мечом прямо на ринге? — засмеялся Джо.
Но Фрэнк был серьезен.
— Меня больше волнует, что будет после матча, — сказал он. — Если Пол победит Кейта, тот вполне может напасть на него потом…

На следующий день братья снова встали рано. Пока Джо мыл посуду после завтрака, Фрэнк позвонил в больницу.
— Все по-прежнему? — спросил Джо, взглянув на брата. — Слушай, знаешь что? Пойдем-ка поговорим с отцом!
Они вошли в кабинет отца, где Фентон Харди в мрачном расположении духа изучал донесения по делу ограбления арсеналов.
— Журналисты подняли жуткий шум вокруг этих взломщиков, — сказал Фрэнк.
— Подожди, они еще достанут список похищенного… — Фентон Харди указал на один из листков бумаги, лежащих перед ним. — Бандиты похитили тысячи ручных гранат и полуавтоматических винтовок, плюс амуниция. Они вооружены лучше, чем любое полицейское подразделение, которое могут выслать на борьбу с ними. — Мистер Харди явно был недоволен тем, как двигалось дело. — Вы что-то хотели? — спросил он у сыновей.
— Да, папа. Воспользоваться твоей библиотекой. Нам нужна информация о клане «Якуза». — Фрэнк стал просматривать заголовки книг.
— Сначала ниндзя, теперь «Якуза»… — проворчал Фентон Харди.
— Ты о них что-нибудь знаешь? — спросил отца Джо.
— Я, конечно, слышал о них, — начал Фентон, — но, слава Богу, никогда не сталкивался. Почему бы вам не пойти в редакцию «Бейпорт Тайме» и не поговорить с Джимом Лао? Дальний Восток — его тема, и если кто-то знает что-то о «Якузе», так это он.
Фрэнк отложил книгу, которую листал.
— Отличная идея, отец! — воскликнул он. — Джо, пошли!
Ведя машину по городу, Фрэнк то и дело посматривал в зеркало заднего вида.
— Похоже, у нас сопровождение, — заметил он наконец.
Фрэнк дважды повернул направо, но маленький серый автомобиль, шедший за ними, не отставал.
— Ладно, по крайней мере, это не ниндзя, а просто два каких-то парня в черных очках, — попытался пошутить Джо.
Движение на центральных улицах города было оживленным, и Фрэнк повел машину извилистым маршрутом по боковым улочкам, чтобы отвязаться от «хвоста». Они неуклонно двигались в сторону набережной, пока наконец Джо не забеспокоился:
— Ты что, хочешь, чтобы они поймали нас в заливе?
— Я знаю, что делаю, — заверил брата Фрэнк, виртуозно ведя машину по лабиринту узких улиц.
Убийцы в черном
Вдруг он резко свернул влево и затормозил за мусорной свалкой. Их преследователи, не заметив этого маневра, скрылись в конце улицы.
— Чистая работа, — восхищенно заметил Джо.
Фрэнк усмехнулся и завел мотор. Но когда они выезжали на мостовую, серая машина появилась снова. Резко затормозив, она развернулась, перегородив ребятам дорогу. Из машины выскочил водитель и, размахнувшись, швырнул что-то в ветровое стекло фургона. На мгновение братья увидели его руку с татуировкой в виде извивающейся красно-черной змеи… В следующую секунду их лобовое стекло оказалось покрытым слоем кроваво-красной краски.

СТРЕЛЬБА ПО МИШЕНИ


Фрэнк быстро опустил боковое стекло и выглянул наружу: сквозь клейкую красную краску на лобовом стекле ничего не было видно.
Серый седан набирал ход. Джо выпрыгнул из машины и стремительно помчался за ним; но когда Фрэнк вышел, он увидел, что его брат, пробежав с полквартала, отказался от преследования. Серый автомобиль, завернув за угол, скрылся из виду.
— Кто это такие, черт возьми?! — воскликнул Джо, вернувшись к брату. — Так нам напакостить, когда мы уже считали, что избавились от них! — Он сокрушенно посмотрел на ветровое стекло.
Фрэнк достал из багажника бумажные салфетки и средство для очистки стекол и начал счищать с фургона красную пленку.
Джо присоединился к брату.
— Что, интересно, это было? Краска из баллончика?
— Что-то вроде этого, но более хитрое, — сказал Фрэнк. — Клянусь, это самая убедительная «кровь», какую я видел в жизни.
— Ну да. Они хотели сказать, что в следующий раз может пролиться наша… Намек понят, — говорил Джо, соскребая краску со стекла.
Фрэнк был мрачен: дела шли хуже некуда. Не хватало им нападения на мистера Ватанабэ — теперь преступники, похоже, подступаются к ним с Джо. Правда, на этот раз они оставили зацепку…
— Ты обратил внимание на руку того типа? На ней была татуировка!
Джо кивнул.
— Да, змея, ужасно длинная. Она шла от указательного пальца до самого локтя, а может быть, и дальше. Ярко-красная с черным.
Братья посмотрели друг на друга.
— Я думаю, наша догадка насчет «Якузы» подтверждается… — проговорил Фрэнк.
Они наконец закончили очистку стекла; можно было ехать дальше.
— Давай найдем Джима Лао и посмотрим, подтвердит ли он наши предположения.
Настроенные как никогда решительно, ребята вернулись в центр города и не без труда припарковали машину у здания «Бейпорт Тайме».
Они оказались в обычном хаосе, царящем в любой редакции, где стоят десятки столов, а репортеры говорят по телефону, работают на компьютерах, стучат на машинках. Стол Джима стоял в самом центре огромного зала. При виде братьев Харди журналист улыбнулся.
— Вам повезло, что застали меня здесь, — сказал он. — Я должен был ехать в одно маленькое островное государство для сбора материалов по делу о коррупции, но поездка сорвалась. Как поживает Фентон? И чем я могу помочь юным бейпортским детективам?
Фрэнк объяснил ему, что их интересует любая информация о «Якузе».
— Что, например, вы скажете вот об этом? — спросил Фрэнк, доставая из конверта клочок шелка, обнаруженный ими на сломанном дверном косяке в доме мистера Ватанабэ.
— «Киншасу», — уже без улыбки проговорил Лао. — Это их символ. — Он положил кусочек ткани на свой стол. — «Якуза» — это огромная организация, в ней много кланов; говорят, около двадцати. В свое время мне приходилось сталкиваться с десятью или двенадцатью из них. У каждого клана свой «семейный бизнес». Но эти ребята, — он провел кусочком шелка по столу, — принадлежат к одному из двух или трех самых могущественных кланов «Якузы» — «Киншасу».
— И какой у них «семейный бизнес», как вы это называете? — спросил Фрэнк.
— Контрабанда, — последовал краткий ответ. — Члены «Киншасу» кичатся своей ловкостью во всем, что касается подкупа таможенных чиновников, нелегального перехода через границу, маскировки самых опасных вещей под самые невинные… Вполне возможно, что сейчас они компьютеризировали свой бизнес, а авиалинии и списки фрахтовщиков занесены в банк данных.
— Вы шутите! — недоверчиво воскликнул Джо.
— Ничуть. Это как огромная игра в «Колечко, колечко, выйди на крылечко». — Лао усмехнулся. — Предположим, «Киншасу» нужно доставить такое «колечко» — иначе говоря, партию наркотиков — из Кореи в Штаты. Свои люди в доках проведут ее, скажем, под видом игрушек. — Он на секунду задумался. — Груз отправляют в Сингапур, где тамошний агент позаботится о том, чтобы ящики попали в Балтимор или Бейпорт. Наши таможенники будут искать груз наркотиков из Кореи и не обратят внимания на ничем не примечательные ящики из Сингапура, тем более что по документам в них теперь значатся книги или спортивная одежда.
— Невероятно! — произнес Джо.
— Вы знаете что-нибудь о деятельности «Якузы» в нашей стране? — спросил Фрэнк.
— Последние лет десять ходят какие-то слухи… Возможно, у «Киншасу» есть свои люди в больших портах — Новом Орлеане, Нью-Йорке, Чикаго, Балтиморе, Филадельфии… А может быть, даже и в Бейпорте: ведь он стоит на атлантическом побережье, совсем близко к Нью-Йоркской гавани… Но все это только слухи. Кто-то бдительно следит за тем, чтобы они не перерастали в неоспоримые факты.
Лао вызвал какой-то файл на своем компьютере.
— Это материал относительно одной давней истории, который я еще не успел стереть. — Он несколько раз нажал клавишу поиска; каждый раз под заголовком «Якуза» появлялась какая-то информация. — Сами видите, все это только слухи. Ничего достоверного; ничего, что я мог бы напечатать.
— Большое спасибо, что потратили на нас столько времени, — поблагодарил журналиста Фрэнк. — Вы нам очень помогли.
— А вы не хотите рассказать, для чего вам все это? — поинтересовался Лао. — И откуда у вас этот кусочек шелка?
Фрэнк покачал головой.
— В свое время мы предоставим вам сенсационный материал, — пообещал он. — Но только когда у нас на руках будут доказательства. А пока чем меньше будет сказано об этом — тем лучше.
— Понимаю, — кивнул Лао.
Они попрощались, и братья направились к своему фургону. Выходя из редакции, они столкнулись с Полом Пирсоном.
— Что случилось? — спросил Джо.
— Я был в больнице, но к сенсею меня не пустили. И на обратном пути заметил ваш фургон… Мне нужно с кем-нибудь поговорить!
И Пол протянул Фрэнку какой-то конверт, из которого тот вытащил листок бумаги.
— Гм-м… — протянул Харди-старший, пробежав листок глазами. — Анонимное письмо! Похоже, наши приятели из «Якузы» снова взялись за дело.
Он протянул письмо Джо. Оно было составлено из слов, вырезанных из газет и журналов.
— «Скучаешь по своему сенсею? Если выйдешь на ринг в пятницу, станешь его соседом по палате», — прочитал Джо. — Очень мило, — саркастически заметил он, отдавая листок обратно. — И когда ты это получил?
— Его подсунули под входную дверь, — ответил Пол. — Я не понимаю, что это должно значить?
— Главное, чтобы это не расстроило тебя перед матчем. — Фрэнк похлопал друга по плечу. — Спасибо, что принес его нам. Может быть, это письмо нам поможет, хотя я не думаю, что отправитель оставил отпечатки пальцев…
- Или обратный адрес, — улыбаясь, добавил Джо.
— Не знаю, что можно из этого почерпнуть, — сокрушенно покачал головой Пол.
— Несмотря на то что все письмо составлено из вырезанных из газет слов, оно все же может оказаться нам полезным, — возразил Джо. — Мы как-то раскрыли одно дело только благодаря тому, что нашли журнал, откуда были вырезаны слова в таком вот письме.
— Как вы это сделали? — заинтересовался Пол.
— Ну, знаешь, ведь печатные шрифты — это как следы ног или даже отпечатки пальцев: одинаковых нет. Иногда, чтобы придать книге или журналу необычный вид, издатель пользуется уникальным шрифтом. У нас в руках оказалась записка с требованием выкупа, и вырезанные слова вывели нас на единственного человека, у которого могли быть журналы, напечатанные таким шрифтом. Это был торговец антиквариатом, и у него нашлись старинные журналы, в которых заглавные буквы выглядели именно таким образом.
— Но как вы его нашли? — Пол не знал, что ему делать — сомневаться или восхищаться.
— В Бейпорте есть один эксперт, который занимается такими делами, — объяснил Джо. — Он старик, бывший печатник, его зовут Чарльз Харрис. Харрис всю жизнь увлекался шрифтами, у него их целая коллекция. Мы показали ему письмо, и он сразу узнал шрифт… Покопался в своих ящиках и нашел у себя такой же.
— Ну и ну! — Пол был поражен. — И вы думаете, старый Чарли Харрис сможет сказать что-нибудь по поводу этой маленькой любовной записочки?
— Сможет, если в этих шрифтах есть что-нибудь необычное, — уточнил Фрэнк.
Он положил письмо на капот фургона и вместе с Полом взялся за его внимательное изучение… А Джо тем временем прислонился к машине и, чтобы не скучать, принялся разглядывать облака.
Вдруг он прищурился. На крыше здания рядом со стоянкой что-то двигалось… точнее, не что-то, а кто-то! Темный силуэт вырисовывался на фоне ясного неба; казалось, что человек одет во все черное. Джо мысленно посмеялся над собой — ему уже повсюду мерещатся ниндзя!
Тут человек на крыше поднял что-то к плечу. У Джо было одно лишь мгновение, чтобы понять, что это арбалет!
С криком «ложись!» он бросился к брату и Полу, которые не успели даже обернуться. Краем уха Джо уловил свист стремительно приближавшейся к ним стрелы…

ГРЯЗНАЯ ИГРА


Стрела пролетела прямо над головой Джо, так близко, что он почувствовал движение воздуха, возникшее при ее полете, и вонзилась в борт фургона в тот самый момент, когда трое мальчиков плашмя упали на тротуар.
В следующее мгновение братья вскочили на ноги.
— На крышу! — крикнул Джо, указывая наверх.
Братья побежали вдоль стоянки. Через плечо Фрэнк крикнул Полу:
— Спрячься за фургоном!
Они были совершенно незащищены, и если человек на крыше выстрелит еще раз…
Добежав до пожарной лестницы, Джо подпрыгнул и схватился за нижнюю ступеньку. Фрэнк последовал за ним, железные перекладины загремели под их ногами…
Добравшись до крыши, братья поползли по-пластунски, чтобы не стать мишенью очередного выстреле. Вскочив на ноги, они оказались лицом к лицу с… пустотой.
— Здесь никого нет, — произнес Джо, не веря своим глазам.
Единственным укрытием на крыше могла бы служить небольшая будка, которая вела внутрь здания, на лестницу. Братья обошли ее кругом, но никого не обнаружили.
Джо погромыхал ржавой цепью и замком, висевшим на двери.
— Здесь он не мог уйти, — сказал он.
— И по пожарной лестнице тоже, раз по ней поднимались мы, — добавил Фрэнк. — Тогда где же он?
— Наверное, спустился с другой стороны, — вздохнул Джо.
— Давай посмотрим, не оставил ли он каких-нибудь следов? — предложил Фрэнк, оглядывая крышу.
Самого стрелка из арбалета Фрэнку обнаружить не удалось, но все же его труды были вознаграждены. С одной стороны рубероидная крыша размягчилась на солнце, и на ней отпечатались следы. На отпечатках были ясно видны какие-то точки и кружки — они были похожи на следы спортивной обуви.
— Во что он был одет? — спросил Фрэнк, вслед за Джо спускаясь по пожарной лестнице вниз, к стоянке.
— Точно не знаю — он стоял против солнца, — отозвался Джо, — но, по-моему, весь в черном.
— Еще один ниндзя? В кроссовках? — Фрэнк нахмурился.
— И к тому же он ведет грязную игру, — добавил Джо.
Они подошли к фургону, где Пол рассматривал арбалетную стрелу.
— Такое впечатление, что стреляли с близкого расстояния, — сообщил он подошедшим братьям. — Что за лук у этого парня! Ведь он был довольно далеко…
Джо мрачно улыбнулся.
— Арбалет, — объяснил он, — и помощнее, чем те, которые были у нас во время летних соревнований.
Фрэнк взглянул на стрелу.
— Стандартное охотничье снаряжение, — заметил он. — Такую стрелу можно купить в любом спортивном магазине. Тем не менее хотел бы я взглянуть на сам арбалет. Могу поспорить, что он не такой уж обыкновенный.
— Ладно, ребята, мне пора идти, — вдруг спохватился Пол. — Да, приключение было что надо…
— Эй, Пол! — остановил его Джо. — Так как все-таки насчет матча?
— Не думаете же вы, что им удалось меня запугать? — вопросом на вопрос ответил Пол. — Ну, пока! — Он махнул рукой и зашагал по улице.
Фрэнк задумался.
— Помнишь, что ты сказал, когда мы спускались, Джо? — обратился он к брату. — Насчет грязной игры? Как ты думаешь, кто из наших знакомых способен на это?
Джо нахмурился.
— Тот, у кого есть странная коллекция — коллекция оружия! — Он вскочил в фургон.
Фрэнк сел на водительское место.
— Я все-таки не могу себе представить, что Кейт способен убить человека, который мешает ему достичь цели, — сказал он.
— Во всяком случае, мне кажется, настало время задать ему пару вопросов… — Джо снял трубку автомобильного телефона. — Заводи машину, Фрэнк. А я пока узнаю, где он живет.
Ему пришлось сделать несколько звонков, чтобы выяснить адрес Кейта, но через пару минут они были уже в пути. Фрэнк вел машину, а Джо исполнял обязанности штурмана.
— Я начинаю сомневаться, что мы правильно делаем, что едем к нему, — покачал головой Фрэнк, когда они сворачивали с Фарнинг-авеню. — Зачем Кейту Оуэну в нас стрелять?
— Я вовсе не утверждаю, что он стрелял в нас, — возразил Джо.
— Ты хочешь сказать, он целился в Пола, чтобы тот наверняка не смог участвовать в соревнованиях в пятницу? — с сомнением произнес Фрэнк.
— Вполне возможно, что он целился рядом с Полом. — Джо прищурился. — Помнишь, как было дело? Я повалил вас на землю, и стрела пролетела прямо над моей головой. Думаю, тот, кто стрелял, целился точно между вами — в бумагу которую вы изучали.
— Так мы имеем дело с бумагоубийцей! — усмехнулся Фрэнк. — Или ты все же считаешь, что стрела предназначалась Полу?
— Возможно, Кейт пытается запугать Пола, чтобы иметь психологическое преимущество в матче, — предположил Джо.
— Ну что ж, сейчас мы постараемся это выяснить, — заключил Фрэнк, останавливая машину у большого бело-зеленого дома.
Гараж возле дома снаружи выглядел совершенно обычно, но через открытую дверь братья увидели, что Кейт превратил его в тренировочный гимнастический комплекс. На стене в глубине помещения красовалось всевозможное оружие: старинные мечи, мачете, дуэльные пистолеты и даже южноамериканские трубки для метания ядовитых стрел. Арбалета в коллекции не было.
— О, да это никак знаменитые детективы Харди! — ухмыляясь, произнес Кейт, когда Фрэнк и Джо вошли в гараж. — Читал, читал о ваших подвигах… Небось опять расследуете какое-то сногсшибательное преступление? У кого-нибудь кот загулял или что-то в этом роде? — Говоря это, он не прекращал делать приседания.
— Сейчас мы занимаемся делом, в котором ты мог бы нам помочь, — ответил Фрэнк, стараясь держать себя в руках.
Кейт молча повернулся к братьям спиной и подошел к штанге.
— Кейт, что ты делал сегодня днем? — поинтересовался Джо. Он не сводил глаз с пустого крюка на стене — здесь вполне мог бы висеть арбалет.
— Вот что, — выдохнул Кейт, поднимая штангу. — Я весь день тренировался. Видишь ли, я намерен в пятницу растереть в порошок этого салагу Пирсона.
— Ты так уверен, что выйдешь в финал? — спросил Фрэнк.
Кейт опустил штангу.
— Лучше не зли меня. Я уверен даже, что одержу победу!
— Похоже, что на самом-то деле ты боишься Пола, — подзадорил его Джо.
— Раньше я действительно считал его серьезным противником, но теперь об этом нечего беспокоиться — посмотрите на его тренера. Строил из себя самого крутого каратиста, а сам не смог даже защитить себя, когда кто-то вломился в спортзал. И вы думаете, я стану бояться ученика этого неудачника?
Фрэнк почувствовал, как кровь бросилась ему в лицо. Какое право имеет это ничтожество, человек, который использует приемы карате, чтобы избивать людей, говорить такое о сенсее?! В одном мизинце мистера Ватанабэ больше духа карате, чем Кейт сможет набраться за всю свою жизнь.
— Ах, да! Ты ведь тоже из учеников мистера Ватанабэ! — Кейт мерзко захихикал.
Фрэнк побледнел от гнева и сделал шаг вперед.
— Кажется, я задел ваши чувства, сэр? — продолжал издеваться Кейт. — Может быть, желаете сразиться на мечах? Или предпочитаете поиграть в классики?
— Я предпочитаю соревнование в стрельбе из лука. — Фрэнк снова отступил назад.
Кейт неожиданно повернулся к ним спиной.
— Так отправляйтесь играть в Робин Гуда куда-нибудь в другое место.
— Ну что ж, тогда пока! — произнес Джо, и братья пошли к своему фургону.

Пока они ехали домой, Фрэнк успел успокоиться. Мистер Харди учил своих сыновей не поддаваться на грубые провокации вроде тех, что они сейчас услышали, и не позволять им выбить себя из колеи. Джо включил погромче радио, и братья принялись во все горло подпевать певцу… «Это лучший способ выпустить пар», — подумал Джо.
В этом шуме они едва не пропустили телефонный звонок. Джо схватил трубку; Фрэнк тем временем выключил радио.
— Джо, это Тикко, — раздалось в трубке. — Я сейчас у дяди, только что закончила перевод. Вы можете приехать?
— Едем!
Через восемь минут братья Харди были у дома сенсея. Тикко ждала их в гостиной.
— Здесь я не нашла ничего интересного, — сказала она, указывая на календарь, — хотя мне пришлось немало поломать голову. Сначала мне показалось, что это просто какая-то белиберда: таких слов в японском языке нет. И только когда я прочла эти слова вслух, стал появляться какой-то смысл. — Она протянула ребятам листок с иероглифами. — Вот этот иероглиф означает «король», следующий — «могила»…
— Король и могила! — Фрэнк склонился над листком. — Если прочитать по-английски — город Кингсбари! Что там еще?
— Редклиф, Ривертон… Вот весь список, — Тикко протянула ему другой листок бумаги. — Это просто названия городов, расположенных вдоль восточного побережья…
— Зачем ему понадобилось переводить их? — удивился Джо.
— Кто знает? — пожала плечами Тикко. — Может быть, собирался писать в Японию друзьям, которые хотели приехать сюда, или что-нибудь еще. Это не главное… А вот что действительно важно!
Девушка протянула ребятам письмо, которое они нашли с обратной стороны стола сенсея, вместе с переводом. Ее лицо казалось спокойным, но листки у нее в руке дрожали.
Джо взял перевод и быстро пробежал его глазами.
— Это наверняка подделка! — воскликнул он, еще не закончив читать.
— Нет. Письмо, которое вы мне дали, совершенно точно написано моим дядей. Как мы все обманывались! — Тикко с трудом сдерживала слезы.
Джо молча протянул перевод Фрэнку. Его брат всегда так уважал мистера Ватанабэ! Какова будет его реакция?..
Уважаемые коллеги,
Я, нижеподписавшийся Сеино Ватанабэ, сенсей, настоящим документом даю обет служить могущественному клану «Якузы» «Киншасу» и торжественно клянусь исполнять обязательства, возложенные на меня «Киншасу».
Я удостоверяю это своей подписью, несущей в себе честь моего рода и звания сенсея, — Сеино Ватанабэ.
Не поднимая головы, Фрэнк смял листок в руках. Это неправда! Как может их сенсей быть членом банды безжалостных преступников?
Мальчик сильнее сжал в кулаке комок бумаги. Неужели мистер Ватанабэ — убийца?..

МИСТЕРА «ХОРОШИЙ ЧЕЛОВЕК» БОЛЬШЕ НЕТ


Фрэнк швырнул скомканный листок на стол.
— Этому должно быть какое-то объяснение, — медленно произнес он.
— Конечно. — Голос Тикко был таким же ледяным, как и выражение ее лица. — Мой дядя, такой уважаемый и такой могущественный, живший в прекрасном доме в самом престижном районе Токио, получил все это в награду за то, что был убийцей.
— Подожди, Тикко, — прервал ее Джо. — Давай подумаем. Теперь очевидно, что мистер Ватанабэ каким-то образом связан с «Якузой». Но это еще не означает, что он был убийцей!
— Ты прав. — В голосе Фрэнка прозвучали благодарные нотки.
И все трое принялись раздумывать над смыслом письма.
— Значит, он был сенсеем и национальным героем, — сказал Фрэнк. — И при этом, возможно, использовал свое мастерство каратиста, работая на клан «Якуза».
— Как тайный убийца! — решительно добавила Тикко.
— Может быть, и нет, — поспешно возразил ей Фрэнк. — Может быть, он был телохранителем или, скажем, тренером по карате для членов «Якузы».
— Это ненамного лучше, — упрямо произнесла Тикко.
— Может быть, у него не было выбора, — продолжал Фрэнк. — Возможно, они как-то заставили его работать на себя.
Тикко указала на письмо.
— Мой дядя клянется своей честью служить им. Он никогда не написал бы так, если бы это не было правдой. Это не какое-нибудь «честное скаутское»: в Японии понятие «честь» воспринимается гораздо серьезнее, чем здесь. Если потеряна честь, остается единственный выход — смерть.
— Возможно, он не знал, с кем имеет дело, — сделал новое предположение Фрэнк. — А когда понял это, попытался выйти из игры. Они в отместку сожгли его дом — а может быть, сделали и что-то еще. Тогда мистер Ватанабэ покинул Японию и приехал сюда.
— Я считаю, прежде чем брать на себя какие-то обязательства, он должен был выяснить, что это за люди. — Тикко задумалась. — Но вообще-то возможно…,
— А теперь они его выследили! — продолжал Джо мысль брата. — Хотя нет, вряд ли… Не похоже, чтобы он скрывался. Может быть, они хотят, чтобы он вернулся к ним? Наверняка им было известно, где он. Ведь Джим Лао сказал, что последние лет десять в Бейпорте ходят слухи о деятельности «Якузы»…
Тикко снова нахмурилась.
— Дядя Сеино живет здесь как раз десять лет. Совпадение?
— Возможно. — Фрэнк пожал плечами. — Успокойся, Тикко.
Девушка прошлась по комнате и села в кресло. Фрэнк устроился за письменным столом сенсея и стал листать подшивку газетных вырезок. Да, мистер Ватанабэ интересовался всем, что происходило в мире карате… Вдруг что-то привлекло внимание Фрэнка.
— Тикко, дай-ка мне перевод календаря мистера Ватанабэ! — попросил он.
Тикко с удивлением протянула ему перевод. Фрэнк стал читать его, поминутно заглядывая в подшивку.
— Кингсбари, Кастл-Холл, Редклиф — во всех этих городах проходили соревнования, финансировавшиеся компанией «Отеман».
— Но ведь дядя все-таки тренер по карате, — отозвалась Тикко. — Не думаю, что эти записи имеют отношение к делу.
— Но зачем ему понадобилось писать названия этих городов по-японски? Ведь эти слова даже не существуют в японском языке. Ему пришлось переводить их — получился практически шифр, понятный ему одному. Ведь большинство людей, знающих японский, не узнает этих названий — и никто, читающий по-английски, разумеется, тоже.
Тикко взглянула на Фрэнка.
— Я даже не подумала об этом… Ты прав! Мне самой эти записи поначалу показались полной бессмыслицей.
— Раз он решил перевести их, — размышлял Джо, — значит, это наверняка шифр. Вероятно, сенсей подозревал, что на этих соревнованиях происходит что-то подозрительное…
— Я знаю, как мы можем все это выяснить! — сказала Тикко. — Дядя хорошо знаком с президентом «Отемана» — компании, финансирующей соревнования. Его зовут мистер Танака. Почему бы не обратиться к нему?
— Хорошая мысль, — поддержал ее Фрэнк. Он взял телефонную книгу и быстро нашел телефон компании «Отеман». — Позвони ему, Тикко. — И он продиктовал ей номер.
Девушка набрала номер, немного подождала и проговорила в трубку:
— Будьте добры, офис мистера Танаки. — Она прикрыла трубку рукой. — Переключают. — И затем снова в трубку: — Это Тикко Синсура. Мистер Танака знает моего дядю — мистера Ватанабэ. — Она нахмурилась. — Да, я понимаю… Нет, я не могу оставить свой номер. — Девушка повесила трубку. — Его нет на месте.
— Я так и понял, — кивнул головой Фрэнк.
— Давайте нанесем ему визит! — И Джо ударил кулаком по столу.
— О'кей, — поддержал его брат. — Расскажем ему о том, что случилось с сенсеем.
И они все втроем направились к машине.
— Послушай, Фрэнк! — заговорил по дороге Джо. — Мы будем проезжать мимо дома Чарли Харриса. Может, забросим ему письмо, которое получил Пол? Посмотрим, что он сможет сказать нам по поводу этого «любовного послания».
— Хорошая идея, — одобрил Фрэнк.
Тикко непонимающе глядела на них, и Джо в двух словах рассказал ей об анонимном письме, полученном Полом, и о необычном хобби их знакомого, Чарльза Харриса.

По дороге в «Отеман» они заехали в «офис» отставного печатника — старый амбар, стоящий позади его дома.
Войдя, ребята сразу же увидели «картотеку» Чарли: разложенные по комнате кипы подшивок газет и журналов.
— Не знаю, каким образом ему это удается, но Чарли точно знает, где что лежит. Он даже не позволяет домашним вытирать с них пыль, чтобы, не дай Бог, чего-нибудь не перепутали, — улыбнулся Фрэнк.
В отличие от пыльных газет, на печатном станке, стоявшем в середине помещения, не было ни соринки — он весь сиял. Из-за машины появился маленький толстенький человечек.
— Джо! Фрэнк! Принесли мне очередную загадку? — приветствовал он братьев.
Но улыбка исчезла с его лица, когда он прочитал записку и выслушал всю историю.
— Похоже на шрифт местного образца. Возможно, это одна из толстых газет, подшивки которых у меня вот в этой стопке. Нужно посмотреть повнимательнее, — сказал старик.
— Спасибо, Чарли, — поблагодарил его Фрэнк. — Позвони нам в машину, если будет что-нибудь важное.
Чарли помахал ребятам рукой на прощанье, и они втроем снова уселись в машину и продолжили свой путь в компанию «Отеман».
— Одно дело сделано. Может быть, удастся еще что-нибудь узнать от мистера Танаки? Нам с ним нужно поговорить и о карате, — заметил Фрэнк. — Ведь вопрос об участии Пола в соревнованиях еще не решен. — И он вкратце рассказал Тикко об условии, поставленном спонсорами. — Так что получается, что если сенсей не сможет прийти, Пол не будет допущен к соревнованиям, — заключил Фрэнк.
— Может быть, я могу заменить сенсея? — простодушно спросила Тикко. — Ведь я член его семьи.
— Спасибо, Тикко, — улыбнулся Фрэнк. — Не знаю, пройдет ли это, но во всяком случае это будет подходящее начало для разговора с мистером Танакой.
Они уже подъезжали к зданиям компании, расположенным в холмистой местности за пределами города. Разговор вернулся к мистеру Ватанабэ и «Якузе».
— Все, что мы обнаружили, выглядит довольно некрасиво, — высказал свое мнение Джо. — Если бы только мистер Ватанабэ был в сознании и мог объяснить нам, в чем дело… — Он взглянул в зеркало заднего обзора и прервал себя на полуслове. — Ого-го, не оглядывайтесь. Наши друзья в серой машине снова нас преследуют… — Джо осторожно обернулся, чтобы разглядеть преследователей получше.
Фрэнк стал всматриваться в зеркало заднего вида. Действительно, в пятидесяти ярдах за ними шел тот самый серый седан, который преследовал их в Бейпорте. Фрэнк нажал на газ.
— Держись крепче, Тикко! — сказал он. — Не стоит шутить с этими ребятами на такой дороге. Ты пристегнула ремень безопасности?
— Конечно. Обо мне можешь не беспокоиться.
— О'кей, — кивнул Фрэнк, снова нажимая на газ.
Фургон рванулся вперед, мотор взревел… И вдруг из приборной доски раздалось какое-то странное шипение.
— Что это? — с беспокойством спросил Джо.
Взглянув на брата, он увидел, что тот скорчился на водительском сиденье, прижимая ладони к глазам.
— Руль! — взвизгнула Тикко.
— Глаза жжет… — простонал Фрэнк.
Джо теперь видел только неуправляемый руль фургона. К нему он и кинулся через спинки передних сидений.
Фургон взлетел на вершину холма и уже устремлялся вниз, по извилистому крутому склону. Несмотря на то что Тикко ухватилась за руль, они неслись все быстрее и быстрее. Девушка пыталась дотянуться ногой до тормозов… А тем временем машина на огромной скорости вошла в очередной поворот. И тут они увидели нечто ужасное — поперек дороги стоял огромный бензовоз, бак которого был заполнен бензином…
Если ребятам не удастся остановить машину, их ждет неминуемая гибель.

ПРОСТО БИЗНЕС?


Перегнувшись через спину брата, Джо ухватился за руль.
— Жми на тормоза! — крикнул он Тикко.
Девушке наконец удалось дотянуться до педали тормоза, на которой все еще держал ногу Фрэнк. Тикко нажала на тормоз носком ноги Фрэнка. Фургон снизил скорость; Джо тем временем крутил руль. Они съехали с дороги перед самым бензовозом.
Подпрыгивая на ухабах, фургон проехал несколько ярдов вдоль обочины и остановился, уткнувшись в какие-то кусты, всего в нескольких футах от края оврага.
Все еще кашляя и продолжая тереть глаза, Фрэнк вылез из машины и несколько раз глубоко вздохнул. Вслед за ним из фургона вышла Тикко. Джо протянул брату фляжку с водой — промыть глаза. В этот момент к ним подбежал водитель бензовоза.
— Ребята, с вами все в порядке? Мы все едва не погибли! — проговорил он. — Какие-то ненормальные догнали меня на повороте и стали стрелять по колесам. Я остановился здесь — боялся тронуться с места. А тут вы!..
— Не самое лучшее место для остановки, — заметил Джо.
— Я вынужден был сделать это. С таким грузом одна искра, и…
— Да уж. Мы едва не испытали это на себе, — кивнул Джо.
— Ты уверен, что у вас все в порядке? Твой приятель выглядит неважно.
Из глаз у Фрэнка катились слезы.
— Нет, нет, все нормально, — заверил он.
— Лучше я отгоню отсюда бензовоз, пока не случилось еще чего-нибудь. Вам нужна помощь с машиной? — спросил водитель.
Джо покачал головой.
— Спасибо, мы сами справимся.
Водитель бензовоза вернулся к своей машине и начал выводить ее с дороги. Тем временем Фрэнк снова залез на водительское место и стал внимательно рассматривать приборную доску.
— Посмотрите! — наконец произнес он, вытаскивая капсулу, напоминающую заряд газового пистолета, но меньшего размера. — Это было вмонтировано под приборной доской. И обратите внимание на наконечник — маленький радиоуправляемый спрей…
— Очень остроумно, — мрачно произнес Джо. — У них все было продумано. Одна машина идет впереди и создает аварийную ситуацию, а другая следует за нами. Сидящий в ней нажимает на кнопку, ампула взрывается, и…
— Что это такое? — спросила Тикко, разглядывая капсулу.
— Мы знаем об этом столько же, сколько и ты, — ответил Фрэнк. — Остается только радоваться, что заряд кончился.
— А серого седана и след простыл! — Джо оглянулся кругом.
— Я думаю, они предпочли смыться. Зачем им задерживаться на месте происшествия?
— Да, эти ребята играют всерьез, — произнесла Тикко. — Но я надеюсь, что знаменитые бейпортские детективы готовы принять вызов? — с улыбкой добавила она.
— А что нам остается? — проворчал Фрэнк. — Ладно, поехали…
Через несколько минут они подъезжали к цели своего путешествия. С вершины холма, в полумиле т склада компании, хорошо видна была огромная вывеска «Компания „Отеман“. Экспорт/импорт». Рядом с надписью была изображена эмблема фирмы — черно-красный дракон.
Как только они начали спуск, стало понятно, что здание склада — только часть целого комплекса строений, занимавшего добрых три акра. Это были в основном складские помещения с погрузочными доками, у которых обслуживались десятки грузовиков. Между зданиями сновали рабочие; Джо заметил среди них людей в серых униформах, с рациями — это были охранники. Один из них встретил ребят у ворот и направил к маленькому офисному зданию в центре комплекса. Фрэнк припарковал фургон у входа в здание, и все втроем вошли внутрь. Узнав их имена, секретарша взялась за телефон.
— Мистер Танака, — сказала она в трубку, — здесь некая Тикко Синсура с двумя юными джентльменами, они хотят вас видеть. — Повесив трубку, она удивленно взглянула на Тикко. — Мистер Танака просил передать, что будет рад встретиться с вами в здании главного склада. Сюда, пожалуйста.
Девушка встала и провела их к двери, соединявшей офисное здание со складом.
Огромное помещение все было заставлено коробками и ящиками. Грузоподъемники переносили коробки из одной груды в другую; повсюду можно было видеть людей в униформе и в касках. Они, судя по всему, занимались учетом.
Изящно одетый человек средних лет отделился от одной из групп и энергичным шагом подошел к ребятам. Мистер Танака был среднего роста; на нем был прекрасно сшитый синий костюм. Все в этом человеке, от очков в роговой оправе до аккуратно подстриженных и причесанных блестящих волос, отвечало представлениям о преуспевающем джентльмене. Протягивая Тикко руку для приветствия, он тепло улыбнулся.
— Мисс Синсура? — с поклоном произнес он. — Я был так огорчен, узнав о происшедшем с вашим дядей. Как он себя чувствует?
— Боюсь, не слишком хорошо, — ответила Тикко. — Его уже перевели из отделения интенсивной терапии, но он все еще без сознания. Врачи надеются на лучшее… — Она показала на братьев. — Это мои друзья, Джо и Фрэнк Харди.
— Я один из учеников мистера Ватанабэ, — начал Фрэнк. — Поскольку ваша компания является спонсором соревнований, которые должны состояться в конце недели, я решил поговорить с вами…
Фрэнк хотел побольше выяснить о ситуации вокруг соревнований, и такой способ показался ему вполне подходящим.
— Я знаю, что, согласно правилам, каждый участник должен быть представлен своим сенсеем, — продолжал он. — Но поскольку мистер Ватанабэ болен, не согласились бы вы разрешить Тикко представлять члена нашей команды? Его имя Пол Пирсон.
Мистер Танака задумался, но улыбка по-прежнему не сходила с его лица.
— Обычно мы требуем, чтобы участников представляли признанные сенсеи, — сказал он. — Но учитывая сложившиеся обстоятельства, я думаю, мы сможем пренебречь этим правилом. Тикко, я буду рад приветствовать тебя как представителя этой команды. Я слышал о Поле Пирсоне. Он очень способный мальчик и заслуживает того, чтобы участвовать в региональных соревнованиях. Я предупрежу участников из других городов, так что у нас не будет проблем.
— Замечательно, мистер Танака! — с благодарностью воскликнул Фрэнк. — Мы вам очень признательны. Вообще соревнования организованы очень здорово. И такой замечательный приз победителю — поездка в Японию… Можно поинтересоваться, почему вы и ваша компания взялись за это дело?
Мистер Танака на мгновение пронзил Фрэнка внимательным взглядом, но затем снова улыбнулся.
— Мой юный друг, разве это непонятно? — Он обвел жестом склад. — Моя компания занимается экспортом и импортом разнообразных товаров. Много чего можно купить за доллары и йены, кроме двух вещей — взаимопонимания и доброй воли. — Он улыбнулся еще шире. — Соревнования по карате, как и многие другие акции, которые финансировала моя компания, способствуют распространению этих понятий, которые я называю «неприкосновенными». Их нельзя увидеть, потрогать, высчитать их прибыльность… Но для меня они — главное в бизнесе. — И мистер Танака заключил свою речь удовлетворенной улыбкой.
На Тикко это выступление, похоже, произвело впечатление, но Фрэнк был настроен более скептически.
А Джо спросил:
— Но ведь это очень дорого вам обойдется? Я имею в виду: если победители всех региональных соревнований поедут в Японию, вам придется оплатить несколько десятков путевок!
— Это же капиталовложение, Джо. — Улыбка мистера Танаки стала несколько натянутой, когда он заметил, что один из рабочих подает ему знаки.
Он взял Тикко под руку и потихоньку повел ребят к выходу. В этот момент Танака напомнил Фрэнку любезного хозяина, чьи гости слишком засиделись. Братья и Тикко поняли, что их вежливо, но твердо выпроваживают.
— С удовольствием поболтал бы с вами еще, — извинился мистер Танака, — но дела, дела…
— Спасибо, что нашли для нас время, — сказал Фрэнк, еще раз оглядываясь вокруг. — А кстати, как прошли матчи в других регионах? Без происшествий?
Мистер Танака приподнял бровь.
— Совершенно нормально, — произнес он. — Мы увидели много талантливых спортсменов.
— Интересно, как Пол будет бороться с победителями из других регионов? — подключился к разговору Джо.
— У нас будет возможность увидеть это на матче в пятницу, — ответил Танака. — Ну, ребятки, бегите. Сердечный привет твоему папе, Тикко! — Он коротко поклонился и повернулся к ним спиной.

— Нас определенно выставили за дверь, — заметил Фрэнк по дороге к фургону.
Они подошли к машине и уселись в нее.
— Тикко, дай мне, пожалуйста, вон тот блокнот, — попросил Фрэнк с заднего сиденья.
Тикко достала из перчаточного ящика блокнот.
— Что ты собираешься делать? — спросил Джо.
— Пытаюсь понять, почему мистер Танака проявил такую отзывчивость и при этом приложил все старания к тому, чтобы ничего нам не сказать.
- Да, он явно не хотел разговаривать о матчах в других регионах, — согласилась Тикко.
Фрэнк дотянулся до телефона и стал набирать номер.
- Кому ты звонишь? — поинтересовалась Тикко.
— В редакцию редклифской газеты, — объяснил Фрэнк. — Там проходил предыдущий матч… Спортивный отдел, пожалуйста, — сказал он в трубку. — Спасибо… — Немного подождав с трубкой в руке, он начал говорить: — Мое имя Фрэнк Харди, я пишу статью для газеты «Бейпортский страж». Да, вот именно, школьная газета… Меня интересуют проблемы спортивных чемпионов — знаете, стрессы, травмы… Я знаю, в вашем городе недавно проходили региональные соревнования по карате. Не могли бы вы ответить мне на пару вопросов? Ну, скажем, кто победил, был ли победитель безусловным лидером, как прошел матч…
Джо и Тикко внимательно слушали. Задав вопросы, Фрэнк взял карандаш и стал делать в блокноте какие-то пометки.
— Это очень интересно, — несколько раз повторил он. — Спасибо, я перезвоню завтра. — Повесив трубку, Фрэнк обернулся к друзьям и сообщил: — Матч был сорван. Парень, которого все считали основным претендентом на победу, в последнюю минуту выбыл из соревнований — попал в автомобильную катастрофу.
У Джо перехватило дыхание. Он взглянул на брата — кажется, они думали об одном и том же.
— Несчастный случай? — задумчиво произнес младший Харди.
— Может быть. А может быть, и нет, — ответил Фрэнк. — Неплохо бы проверить остальные матчи…
Он набрал номер редакции газеты города Кингсбари, потом позвонил в Кастл-Холл. Разговор каждый раз шел примерно по одной схеме. В. Кингсбари должна была победить какая-то девочка, но утром, накануне соревнований, она упала с лестницы и оказалась в больнице. В Кастл-Холле с лидером тоже произошел несчастный случай…
Фрэнк, нахмурившись, просматривал свои записи.
— Три несчастных случая подряд? — произнес Джо. — Что-то мне это не нравится.
— Да, происшествий многовато, — мрачно кивнул Фрэнк. — Но меня больше волнует то, что на этот раз они могут пойти еще дальше. — Фрэнк в упор посмотрел на Джо. — Они могут попытаться убить Пола.

СНОВА В ПУТИ


На следующий день рано утром Джо уже сидел за рулем. Вид у него был озабоченный. Опасность, угрожавшая Полу, становилась все более реальной.
Хуже всего было то, что они знали: Пол не станет слушать никаких предостережений. Всю ночь братья думали, что же им делать дальше. Наконец они решили найти тех ребят, которые были лидерами в других городах, но не приняли участия в соревнованиях. Возможно, им угрожали так же, как Полу?
Узнав, что собираются предпринять братья, Тикко настояла на том, чтобы присоединиться к ним. Когда они подъехали к ее дому, она уже ждала их на пороге. Через час ребята добрались до Редклифа, где без труда нашли редакцию местной газеты. Перед глазами ребят предстала еще одна редакционная комната, такая же, как в «Бей-порт Сайме».
Спортивным отделом руководил Ален Уэскотт, низенький краснолицый человек.
— Да, мне это показалось очень странным, — признался он. — Скотт Боуман давно уже считался безусловным лидером, у Рея Нортона не было никаких шансов. И вдруг Скотт выбывает из соревнований, а Рей получает титул и приз — поездку в Японию.
— А что за парень этот Рей? — поинтересовался Джо.
— Я, честно говоря, не очень хорошо его знаю. Но симпатии он не внушает… Скотт действительно был Достойным претендентом на получение звания чемпиона. Четыре года он изучал японский язык — теперь у него мог бы быть шанс попрактиковаться. Когда он выбыл из соревнований, все были очень разочарованы… А Рей посоветовал ему подучиться водить машину.
— Какой милый парень, — заметил Фрэнк.
— Похоже, они с Кейтом близнецы-братья, — добавил Джо.
— Где мы можем найти Скотта Боумана? — спросил Фрэнк Уэскотта.
— В это время он обычно тренируется. Спортзал находится в конце этой улицы, по левой стороне. Не заблудитесь. Это в нескольких ярдах от красного кирпичного здания — оружейного склада.
— Большое спасибо!
Ребята вышли из редакции и зашагали по центральной улице Редклифа. Все дома здесь были с зелеными черепичными крышами, только спортивная школа выглядела как старинная английская усадьба.
Они вошли и сразу увидели высокого блондина, тренировавшего группу начинающих. Это был Скотт Боуман.
— Двигается хорошо, но без души, — шепнула Тикко.
Фрэнк кивнул в ответ.
Скотт с любопытством взглянул на них, не прерывая занятий. Закончив показывать очередное упражнение, он подошел к ним.
— Я могу вам помочь?
— Мы надеемся, что ты расскажешь нам немного о региональных соревнованиях, — ответил Фрэнк.
— Всем известно, что в этом году лидер не стал чемпионом. Я не держу зла на Рея, хотя жалко, конечно…
— Вот и мы так думаем. — И Фрэнк вкратце рассказал Скотту о том, что произошло в Бейпор-те. — Мы хотели бы узнать поподробнее, что это была за автокатастрофа, — заключил он.
Глаза Скотта сверкнули.
— Я сожалею о том, что случилось с вашим сенсеем, — сказал он, — но уверен, что эта история не имеет ко мне ни малейшего отношения.
— Уже три человека потеряли шанс стать победителями из-за несчастных случаев. Это слишком много, — вмешался Джо. — Как ты думаешь, то, что случилось с тобой, — случайность?
— Вот именно, — отозвался Скотт. — Невероятная глупость, дурацкое совпадение. Дорога была мокрая, машина попала в какую-то маслянистую лужу, и произошла авария. Вот и все. А теперь, с вашего позволения, мне нужно продолжать занятия. — И он повернулся к братьям спиной.
Разговор был закончен. Тикко, Фрэнк и Джо направились к выходу. По крайней мере, теперь им была известна точка зрения Скотта. Маслянистая лужа на дороге? Это могло быть подстроено… Почему же Скотт не хочет ничего предпринимать?
— Мне показалось, что он был недостаточно откровенен, — заметила Тикко, когда они уже вышли на улицу.
— Ну да, как и твой дядя, — отозвался Фрэнк. — Посмотрим, чего удастся добиться в Кингсбари, — добавил он.
От Редклифа до Кингсбари был всего час езды. По дороге ребята еще раз перебрали все, что им удалось выяснить.
— Предположим, Скотту угрожали, как моему дяде и вашему другу Полу, — сказала Тикко. — Тогда понятно, почему он не захотел разговаривать с нами.
— Мне кажется, все, что мы ему рассказали, не произвело на него ни малейшего впечатления, — вздохнул Фрэнк. — От разговора с Уэскоттом было гораздо больше толка.
— Посмотрим, что ожидает нас в «Курьере Кингсбари», — проговорил Джо. — Я договорился с ними о встрече на двенадцать часов.
На подъезде к городу они попали в пробку.
— В чем дело? — поинтересовалась Тикко.
— Армия Соединенных Штатов, — объяснил Джо. — Кажется, даже Национальная гвардия. Они сопровождают военную технику, — он вздохнул, — и при этом создают на дорогах жуткие заторы.
— Поедем другим путем, — предложил Фрэнк.
— Но редакция находится в этой части города. Посмотри на карту!
— А что, Соединенные Штаты объявили кому-то войну? — поинтересовалась Тикко, глядя на грузовики, в которых сидели солдаты в парадной форме.
— Ну, по крайней мере, части Национальной гвардии явно направляются не на пикник, — отозвался Джо.
— Хорошо, что у нас есть хоть какое-то утешение. — И Фрэнк поставил в магнитофон кассету. Остаток времени они скоротали, слушая музыку.
Когда ребята добрались до здания редакции, было три минуты первого. Они быстро отыскали начальника спортивного отдела, который рассказал им историю, очень похожую на ту, что они услышали от Алена Уэскотта в Редклифе. Спортсмен, бывший безусловным лидером, в последний момент выбыл из борьбы, и титул достался другому человеку.
Лидером была девушка по имени Холли Стивенсон. Начальник спортивного отдела тут же позвонил ей и попросил встретиться с братьями Харди. Холли согласилась, хотя и не сразу.
Местом встречи была назначена пиццерия. Фрэнк, Джо и Тикко с жадностью поглощали пиццу, когда в кафе вошла молодая девушка и попросила стакан содовой. Сразу было видно, что Холли спортсменка. Высокая, стройная, она двигалась изящно и энергично, несмотря на туго перебинтованное левое колено.
— Холли? — спросил Фрэнк, поднимаясь с места.
— Да. Это вы меня ждете?
Представившись, ребята сразу перешли к делу.
— Это случилось недалеко отсюда, — рассказывала Холли. — После обеда я подрабатываю в джинсовом магазине. Моя машина стояла на нижнем этаже гаража; я не стала дожидаться, пока её поднимут — это целая вечность, — и пошла за ей пешком. Я всегда так делаю. — Девушка пожала плечами. — Я стала спускаться по лестнице, представьте себе — вот сейчас еще иду, а в следующую секунду уже лечу кувырком.
— Споткнулась? — спросила Тикко.
— Да… Но знаете, обо что? — Холли приподняла штанину, и они увидели след кровоподтека у нее на лодыжке. — Сейчас уже почти прошло, но еще видно, — сказала она.
— Это след от проволоки! — воскликнул Джо. — Где это случилось?
Холли повела их от сияющей огнями пиццерии низ, где длинная лестница спускалась в сумрачный овраг.
— Было темнее, чем сейчас, — объясняла Холли. — Видно, лампочка перегорела… Но я упала не из-за темноты.
— Да, здесь прекрасное место для того, чтобы натянуть проволоку, — кивнул Фрэнк.
— Ты нашла ее потом? — поинтересовался Джо.
— Нет. Сначала меня отправили в больницу наложить швы. А на следующее утро, когда я могла наконец сюда вернуться, никаких следов проволоки уже не было.
Фрэнк и Джо осмотрели гараж в поисках чего-нибудь подозрительного. Вдруг Джо резко остановился.
— Эй, посмотрите! — воскликнул он.
— Неужели следы? Здесь, в гараже?.. — недоуменно произнес Фрэнк.
В нескольких местах на желтых линиях разметки, разделявших места стоянок, отпечатались слабые, но вполне различимые следы — на них были кружки и точки.
— Как тогда на крыше! — воскликнул Джо.
— Когда чертили разметку? — спросил Фрэнк.
— Как раз в тот день, когда я упала, — ответила Холли. — Я точно помню, что из-за запаха краски в гараже невозможно было находиться.
— Похоже, что те, кто натянул проволоку, прогадали, испортив фонарь и устроив такие потемки.
— Полицейские не обратили внимания на следы? — полюбопытствовал Фрэнк.
Холли только пожала плечами.
— Они трактовали всю эту историю как ограбление, пока не выяснилось, что мой бумажник на месте. Мне даже заплатили компенсацию за телесные повреждения.
— А потом наверняка расценили происшедшее как несчастный случай, — уверенно проговорил Джо.
- Знакомая история, — вздохнул Фрэнк. Он серьезно посмотрел на девушку. — А перед этим ты случайно не получала писем с угрозами?
Холли озадаченно посмотрела на него.
— Я совсем забыла! — воскликнула она после паузы. — Действительно, я получила письмо с угрозами за несколько недель до этого происшествия; я тогда подумала, что это дурацкая шутка, и выкинула письмо. Знаете, прямо как в детективе: записка была составлена из слов, вырезанных из газеты.
— Да, видели мы одно такое… — кивнул Джо. — Спасибо за помощь, Холли. Может быть, ты приедешь в Ривертон посмотреть выступление Пола?
— Если ему удастся выступить… — ответила Холли. — А вообще я была бы рада приехать, спасибо за приглашение.
Ребята пошли к своей машине; Холли помахала рукой на прощанье. Еще не выехав из города, Фрэнк набрал номер Пола Пирсона.
— Пол? Это Фрэнк. Послушай, что я тебе скажу. Мы поговорили с парой ребят из других городов, которые не смогли принять участие в соревнованиях и стать победителями, хотя у них были а это все шансы. Один из них получил такое же письмо с угрозами, как и ты. Что-то нечисто с этим чемпионатом. Будь осторожен, Пол!
— А если увидишь парней в черном с самурайскими мечами наперевес — беги! — крикнул Джо, наклоняясь к трубке с заднего сиденья.
— Это он так шутит, — объяснил Фрэнк Полу повесил трубку. — Но я буду чувствовать себя покойнее, когда мы окажемся рядом с Полом, чтобы помочь ему, если что, — добавил он.

Всю дорогу до дома разговор вертелся вокруг ниндзя, «Якузы» и писем с угрозами.
— Такое впечатление, что мы имеем дело с двумя группами людей, — высказал предположение Джо. — С одной стороны — эти ребята на сером сеансе, очень опасные, с другой — некто, кто не в состоянии «работать чисто» и постоянно оставляет за собой следы и улики.
— Честно говоря, я не понимаю, чего ради крупные преступники будут связываться с чемпионатом по карате, — пожала плечами Тикко. — Могу допустить, что они охотились за моим дядей, но зачем им ваш друг Пол? И почему они действуют по всему восточному побережью?
Фургон братьев Харди уже подъезжал к окраине Бейпорта.
— У нас много вопросов, но мало ответов, — вздохнул Фрэнк. — Не заехать ли нам в больницу проведать сенсея? Если он пришел в себя, то, возможно, поможет кое-что выяснить.
— Отличная идея! — воскликнула Тикко.
— Я вас высажу и припаркую машину, — сказал Джо. — Все равно больше двух человек одновременно к нему не пустят.
Джо подогнал машину ко входу в больницу, и Тикко с Фрэнком вышли. Завернув за угол, Джо было залюбовался великолепным оранжевым закатом, однако его внимание привлекло маленькое черное пятнышко, двигавшееся по крыше на фоне неба. Джо пристально всмотрелся в стену здания больницы, расцвеченную оранжевым солнечным светом и черными тенями. Вдруг одна из теней шевельнулась….
— Невероятно! — прошептал Джо.
Он еще раз всмотрелся в темное пятно — и постепенно различил фигуру человека, одетого в черное, который спускался по веревке, укрепленной на крыше больницы. Это был ниндзя! И у него могла быть только одна цель — палата мистера Ватанабэ!
Джо мгновенно проанализировал ситуацию. На то, чтобы успеть вернуться к главному входу и опередить ниндзя, времени у него не было. Нажимая на клаксон автомобиля, он передал азбукой Морзе: «СОС, ниндзя, СОС». Джо дважды повторил сигнал, надеясь, что кто-нибудь в больнице его услышит, — но, к его отчаянию, человек в черном беспрепятственно открыл окно и проник внутрь.
— Номер дядиной палаты 520,— говорила Тикко, выходя из лифта. — Давай сначала подойдем к сестре и узнаем, как он себя чувствует.
Дежурная сестра была чем-то рассержена.
— Кто это сигналит под самыми окнами? Неужели им неизвестно, что в окрестностях больницы должна соблюдаться тишина?!
Звуки клаксона вдруг стали тише, как будто кто-то закрыл окно, через которое они доносились.
Но Фрэнк успел разобрать сигнал «СОС».
— Я думаю, это Джо! — воскликнул он. — Поговори с сестрой, а я проверю, что с сенсеем.
И он бросился по коридору, считая номера палат. Распахнув дверь палаты номер 520, Фрэнк увидел человека в черном, склонившегося со шприцем в руке над мистером Ватанабэ. Шприц был еще полон — убийца не успел совершить свое грязное дело.
— Что здесь… — начала было медсестра, вслед за Фрэнком вошедшая в палату.
Ниндзя отшвырнул в сторону шприц и кинулся к дверям. Толкнув Фрэнка прямо на возмущенную сестру, он бросился бежать по коридору. Крики врачей и санитарок, которых он расталкивал по дороге, указывали Фрэнку путь его врага; в тот момент, когда Харди оказался у выхода на пожарную лестницу, дверь за убийцей еще не успела захлопнуться. Бегом поднимаясь по лестнице, Фрэнк пару раз увидел фигуру в черном, мелькавшую в следующих пролетах…
Взобравшись на крышу, Фрэнк понял, что ниндзя отчаянно пытается найти путь к отступлению. Но здание больницы стояло изолированно, и они находились на высоте шестого этажа.
Увернувшись от первой атаки Фрэнка, ниндзя одновременно сделал мах ногой. Фрэнк защитился и нанес противнику удар в плечо. Ниндзя отступил; Фрэнк в свою очередь сделал выпад и припер врага к парапету. Ниндзя вскочил на низкий бордюр… Харди попытался схватить его, но тот успел увернуться и при этом толкнуть Фрэнка к краю крыши. Ударившись коленями о парапет, Фрэнк бешено замахал руками, стараясь удержать равновесие. Весь мир, казалось, замер в это мгновение… Фрэнк попытался ухватиться руками за низкий парапет, но толчок был слишком сильным…
Фрэнк падал с крыши головой вниз.

В ДВУХ ШАГАХ ОТ СМЕРТИ


На лету Фрэнк инстинктивно пытался ухватиться за что-нибудь руками. Вдруг он почувствовал, что это ему удалось. Веревка! Та самая, по которой ниндзя спустился в палату мистера Ватанабэ. Тонкая веревка обожгла Фрэнку руки, но он изо всех сил вцепился в нее — свое единственное спасение. Земля вертелась у него перед глазами с головокружительной быстротой… Одной ногой Фрэнк осторожно попытался нащупать опору на стене здания. Наконец он нашел щель между двумя кирпичами, уперся в нее ногой и начал медленно продвигаться вверх, держась руками за веревку, укрепленную на крыше тройным металлическим крюком. Ему предстояло подняться всего на один фут, но крюк мог в любую секунду сорваться, поэтому Фрэнку приходилось двигаться с величайшими предосторожностями. Только бы ниндзя не пришло в голову взглянуть вниз — тогда он наверняка перережет веревку!
Наконец Фрэнк добрался до парапета. Уцепившись за него руками, он подтянулся… Спасен! И ровно в то мгновение, когда Фрэнк снова почувствовал под ногами твердую поверхность, дверь с пожарной лестницы распахнулась и на крыше появилась Тикко, а за ней запыхавшийся Джо.
— Куда это вы так торопитесь? — саркастически осведомился Фрэнк, тяжело дыша и стряхивая с одежды пыль.
— Мне пришлось бежать от самой автостоянки, — объяснил ему Джо.
— С тобой все в порядке? — спросила Тикко.
— Разумеется, не считая нескольких ссадин и царапин. Можно подумать, что я дрался не с ниндзя, а с чьим-то домашним котом. Кстати, куда направился наш общий друг?
Джо уже принялся за осмотр крыши.
— Исчез, — ответил он брату. — Думаю, ушел по пожарной лестнице.
Они пошли вниз.
— По крайней мере, с моим дядей ничего не случилось, — устало улыбнулась Тикко. — Ниндзя не успел пустить в дело свой шприц.
— Мы должны быть уверены в безопасности мистера Ватанабэ, — сказал Фрэнк. — Самое время шепнуть пару слов Кону Райли. Если мы расскажем ему то, что нам стало известно, думаю, он вернет охрану к палате сенсея — а может быть, присмотрит и за Полом Пирсоном.
— Куда мы теперь? — поинтересовался Джо.
— Надеюсь, вы можете немного здесь задержаться? — Тикко посмотрела на часы. — Мой отец скоро должен прийти навестить дядю Сеино.
— Отлично! — обрадовался Джо. — Наконец-то мы сможем поговорить с ним насчет той шкатулки, которую вам прислал мистер Ватанабэ.
— Сегодня ночью я пыталась ее найти, — сообщила Тикко, — но ни в одном месте, где папа мог ее спрятать, шкатулки нет. Мне кажется, ее вообще нет в доме.
Они расположились в комнате для посетителей.
— Ты знаешь, — задумчиво начал Фрэнк, обращаясь к брату, — все это происшествие на крыше напоминает мне твои слова…
— Насчет того, чтобы думать, прежде чем прыгать? — усмехнулся Джо.
— Нет, насчет двух разных банд, замешанных в этом деле. Что-то с этим сегодняшним ниндзя было не так. Он должен был бы со мной расправиться! Ниндзя — настоящие убийцы, специально тренированные. Они живут и дышат только карате. Это их единственное занятие. А этого парня я чуть не победил, а уж Пол наверняка одержал бы над ним верх.
— Ты хочешь сказать, что он не настоящий ниндзя? — уточнила Тикко. — Но, может быть, он только ученик…
— Значит, они пустили в ход скамью запасных, — пошутил Джо.
— Вот именно, — кивнул Фрэнк. — Уж слишком разный у них уровень. Кто-то из них в состоянии справиться с мистером Ватанабэ, а кто-то и меня-то с трудом одолел.
— Хорошо, — согласился Джо. — Но если это был не ниндзя, к чему этот наряд?
— Откуда я знаю? — пожал плечами Фрэнк. — Возможно, чтобы внушить страх. Конечно, несколько приемов он знает, но уровень у него не такой уж высокий.
— Кого критикуем? — раздался вдруг от двери низкий голос.
— Папа! — вскрикнула Тикко, вскакивая с места и обнимая отца. Затем она обернулась к братьям. — Знакомься, папа, это Джо и Фрэнк Харди.
Ребята встали; мистер Синсура поздоровался с ними за руку.
— Как я понимаю, — произнес он, — вы пытаетесь разобраться во всей этой истории. Ну и как, далеко продвинулись?
— У нас есть кое-какие соображения, — ответил Фрэнк, — и одно из них мы как раз хотели обсудить с вами. Видите ли, мы считаем, что в этом деле очень большое значение имеет шкатулка, которую мистер Ватанабэ прислал вам по почте.
Лицо мистера Синсуры приобрело непроницаемое выражение.
— Я не открывал эту шкатулку. Сеино взял с меня слово, что я не сделаю этого. — Он взглянул на Фрэнка. — Как ученик сенсея ты должен понимать, что это значит. Мне очень жаль.
Братья были разочарованы, но не могли не уважать слово, данное мистером Синсурой.
— Не могли бы вы все же уделить нам некоторое время, чтобы поговорить обо всем об этом? — попросил Джо.
— Конечно, — кивнул отец Тикко. — Зайдите сегодня вечером в спортивную школу — мне нужно осмотреть помещение спортзала. Встретимся там и поговорим.
Ребята согласились. Попрощавшись с мистером Синсурой, они отправились к автостоянке.
— Кто за то, чтобы перекусить? — спросил Фрэнк.
— Я не отказалась бы от гамбургера, — призналась Тикко.
Они сели в машину и направились в кафе.
За гамбургерами ребята вспоминали события сегодняшнего дня, обсуждая идею Фрэнка о «лже-ниндзя».
— Какого-то звена в нашей теории не хватает… — проговорил Джо.
— Кстати, о недостающем звене… Вы не забыли, что полуфинальный матч уже завтра? — напомнила ребятам Тикко.
— Да, а послезавтра — финал, который для Пола должен стать великим днем. Сенсей прикован к больничной койке, кандидаты в чемпионы в других округах стали жертвами несчастных случаев — остается только надеяться, что с Полом ничего не произойдет за эти два дня.
Все трое уже покончили с обедом и направились к машине. Фрэнк и Тикко подошли к передним дверцам, а Джо открыл заднюю.
— Может быть, ты достаточно напугал сегодня этого ниндзя, чтобы Пол… — Джо замер, занеся ногу на ступеньку фургона.
— Джо, с тобой все в порядке?
Тикко хотела положить руку ему на плечо, но он резко остановил ее. Опустив взгляд, Джо увидел то, на что наткнулся ногой. Это была рыболовная леска, натянутая между дверью фургона и… Джо проследил взглядом, куда она идет. Ведь и другой конец лески должен быть к чему-то прикреплен!
Когда Джо увидел это «что-то», его глаза округлились. В углу салона был спрятан небольшой продолговатый предмет, похожий на маленький зеленый ананас.
Джо крикнул изо всех сил:
— ГРАНАТА!..

ПЕРВЫЕ ИТОГИ


Схватив Тикко за руку, Фрэнк оттащил ее от ангины. Как только они оказались на безопасном расстоянии, Джо последовал за ними. Все трое ничком бросились на землю и закрыли головы руками. Однако взрыва не последовало.
Медленно, осторожно Джо встал и взглянул на леску. Она была по-прежнему натянута и привязана к кольцу гранаты. И граната все еще была на своем месте. Садясь в машину, Джо успел среагировать раньше, чем леска выдернула чеку и граната взорвалась.
Джо перерезал леску перочинным ножом, все время держа под контролем ее натяжение. Когда концы перерезанной лески упали на землю, он с облегчением вздохнул.
— Готово, — позвал он Тикко и Фрэнка.
Те уже встали с земли и отряхивали джинсы. Тикко подошла к задней дверце фургона.
— Я никогда не видела настоящей гранаты…
Она пыталась говорить небрежно, но руки у нее дрожали. Девочка во все глаза глядела на гранату — такую маленькую, что она сама могла бы бросить ее, и все же обладавшую достаточной силой, чтобы убить их всех троих на месте.
— Чудесное спасение! — улыбнулся Фрэнк брату.
Тот усмехнулся.
— Скажи спасибо моим чувствительным лодыжкам. — Он показал ребятам перерезанную леску. — Похоже, это у них испытанный прием. Сначала Холли, теперь мы… — И он осторожно положил гранату в полиэтиленовый пакет, стараясь не оставлять на ней отпечатков пальцев.
— Стоит, наверное, отправить эту малютку в полицию прямо сейчас, — предложил Фрэнк. — Мы будем чувствовать себя спокойнее. Чем скорее Кон Райли займется этим, тем лучше… — Фрэнк повернулся к Тикко. — Как ты думаешь, твой отец подождет нас несколько минут? Полицейский участок тут недалеко.
На всякий случай тщательно осмотрев фургон, они направились к участку. Джо вел машину очень осторожно.
Увидев братьев Харди, Кон Райли улыбнулся.
— Привет, ребята! Чем я на этот раз могу помочь знаменитым юным сыщикам?
— Познакомьтесь с Тикко Синсурой, племянницей мистера Ватанабэ, — начал Фрэнк. — А заодно взгляните, что подбросили в наш фургон. — И Фрэнк осторожно положил пакет с гранатой на стол Кона.
Райли чуть не подпрыгнул на стуле.
— Осторожнее с этим! — Он во все глаза смотрел на ребят. — Рассказывайте мне все! Сейчас же!
Братья пересказали Кону события сегодняшнего дня, начиная с происшествия в больнице и кончая заминированной машиной.
— В общем, нам крупно повезло, — заверил Фрэнк.
— Везение — дело хорошее, — проворчал Кон, — но неплохо бы все-таки приставить к вам охрану. Из больницы сообщили о покушении на мистера Ватанабэ. Надеюсь, вы будете довольны, узнав, что у него теперь двадцать четыре телохранителя? Я также отдал распоряжение местному патрулю обратить особое внимание на дом Пола Пирсона. Что же касается вас самих… — Он взглянул на них и пожал плечами. — Вы, конечно, знаете, что я буду просить вас оставить это дело — оно слишком опасно. А я знаю, что произойдет после того, как я вам это скажу: вы будете продолжать расследование до конца. И все-таки — это опасно, очень опасно. Так что сделайте одолжение — будьте осторожны!
Фрэнк и Джо в смущении переглянулись. Тот же самый совет они недавно дали Полу Пирсону.
— Спасибо, Кон, — произнес наконец Джо. — Мы будем стараться.
— Осторожно! — повторил Кон, когда они уже были у двери.

— Кто-то действительно хочет убрать нас с дороги, — подвел итог Фрэнк, садясь за руль. — А это значит, что приключение с гранатой — отнюдь не последнее.
— Угу, — буркнул Джо. — Знать бы еще, что это будут за приключения и откуда их ждать.
По дороге к спортивной школе ребята так и так пытались связать между собой все имевшиеся у них факты, но единой картины не получалось. Подъехав к школе, они остановили машину. Без сенсея у здания был какой-то печальный и запущенный вид.
В главной тренерской у стены стоял отец Тикко. Он держал в руках черный пояс и задумчиво смотрел на него. Мистер Синсура был настолько погружен в свои мысли, что даже не заметил ребят, пока Тикко не заговорила.
— Папа! — взволнованно позвала она.
Мистер Синсура обернулся.
— А, привет, Тикко, Фрэнк, Джо. Здравствуйте. — Он, казалось, с трудом отвел взгляд от черного пояса, который держал в руках. — Вы пообедали?
— Да, — ответила Тикко. — А заодно и развлеклись. — И она рассказала историю с гранатой.
Мистер Синсура побледнел.
— Но теперь с вами все в порядке? — с беспокойством спросил он.
— Конечно, папа.
— Вы могли погибнуть! Хватит с нас того, что дядя Сеино в больнице. Ты уже не ребенок, а взрослая девушка. Ты должна знать, какого поведения я вправе ожидать от своей дочери!
— Но, папа… — Тикко тоже побледнела, ее глаза налились слезами от обиды.
— Это опасное дело, Тикко, — строго продолжал он, — и я не хочу, чтобы ты им занималась. — Он повернулся к братьям, которые молча слушали его. Затем снова обратился к дочери: — И я настаиваю на том, чтобы ты не проводила столько времени в компании этих безответственных юнцов. Они обязательно впутают тебя в какую-нибудь историю, если не что-нибудь похуже. — Он повернулся к Тикко спиной. — Я еду домой, Тикко, и хотел бы, чтобы ты поехала со мной.
Мистер Синсура вышел из зала; Тикко, понурившись, последовала за ним.
— Ну и ну, — только и смог произнести Джо.
— Ладно, безответственный юнец, нас ждет работа. — Фрэнк пытался говорить спокойно, но от Джо не могло укрыться его раздражение.
Усевшись в машину, Фрэнк изо всех сил хлопнул дверцей, чего никогда не делал.
Джо подобрал с сиденья листок бумаги и протянул его Фрэнку.
— Еще одно любовное послание? — поинтересовался он и прочитал вслух: — «USAI PAT № 126840987».
— Это номер гранаты, — объяснил Фрэнк. — Я переписал его. Как ты думаешь, это стандартное клеймо военного завода?
Джо пожал плечами.
— А где еще делают гранаты? Вопрос в другом — где эти ребята ее взяли?
— Могли на черном рынке купить. Но в конечном счете она, разумеется, могла попасть к ним только из одного места — из армии. Джо взглянул на брата.
— Ты что, хочешь сказать, что они держат в руках весь Пентагон? — недоверчиво переспросил он.
— Нет, только нерегулярные войска — Национальную гвардию. А если быть точнее, ее оружейные склады.
Джо повернулся к брату.
— Смелые выводы ты делаешь из одной ручной гранаты, — наконец произнес он, нахмурившись. — Или… ты все-таки прав?.. Помнишь дорожную пробку в Кингсбари? Интересно, откуда возвращались части Национальной гвардии?
— Могу поспорить — со склада. — Фрэнк достал с заднего сиденья папку сенсея с газетными вырезками. — А где находится спортшкола в Редклифе?
— Прямо рядом с арсеналом… — медленно ответил Джо.
Фрэнк открыл папку и стал читать вслух:
— Редклиф, Кастл-Холл, Кингсбари…
— Города, где проходили соревнования по карате, — кивнул Джо.
— И где были ограблены склады оружия! — воскликнул Фрэнк.
Он взволнованно листал папку.
— Смотри, вот здесь, на обратной стороне статьи о соревнованиях в Кастл-Холле, часть заметки об ограблении склада.
— Точно, — кивнул Джо.
— Готов поспорить на что угодно, что сенсей, собирая эти заметки и прекрасно зная мир карате, — продолжал Фрэнк, — стал что-то подозревать, когда один матч за другим начали выигрывать не те люди, которые должны были победить. Каждый раз второразрядный спортсмен занимал место лидера. Никто из тех, кто стал победителем, не справился бы даже с каратистом своего пояса.
— Правильно. Мистер Ватанабэ, видимо, подозревал нечестную игру, — согласился Джо. — Вот почему он собирал эти газетные вырезки. Наверняка он докопался до чего-то важного!
Фрэнк кивнул.
— И заметил, что в ночь перед каждым матчем происходит ограбление оружейного склада. Между этими двумя происшествиями должна быть какая-то связь!
— И мистер Ватанабэ догадался, какая. — Джо был серьезен. — И едва не поплатился жизнью за свою догадливость.
— Если мы правы, то вот-вот должно произойти ограбление арсенала в Ривертоне. Или сегодня, накануне полуфинала, или завтра, перед финальным матчем.

В РАЗВЕДКЕ


Фрэнк снял трубку и стал набирать номер.
— Хочу позвонить отцу, — объяснил он и тут же нахмурился. — Автоответчик!.. Отец, это я, Фрэнк. Похоже, что дело, которым занимаешься ты, и наше — пересекаются. Мы имеем все основания предполагать, что следующее ограбление произойдет на оружейном складе в Ривертоне. Я подумал, что мы должны сообщить тебе об этом, потому что в полиции Ривертона нам могут не поверить. Если узнаем еще что-нибудь, обязательно сообщим.
Джо внимательно посмотрел на брата.
— Итак, теперь ты считаешь, что мы имеем дело с ниндзя, занимающимися кражей оружия?
— Для «Якузы», — кивнул Фрэнк. — Думаю, сейчас самое время снова попытаться поговорить с отцом Тикко. Если мы докажем ему свою правоту, он, может быть, переменит решение и покажет нам ту шкатулку.
— Хорошая мысль, — кивнул Джо. — Но мне кажется, лучше тебе одному с ним поговорить. Давай-ка я подброшу тебя к их дому, а сам отправлюсь в Ривертон. Я хочу взглянуть на этот склад.
— Разведка боем?
— Скорее визит вежливости. Если там окажется кто-нибудь из наших друзей в наряде ниндзя, ему наверняка будет приятно меня увидеть, — усмехнулся Джо.
Братья подъехали к дому Тикко. Выходя из машины, Фрэнк предупредил Джо:
— Не вздумай ввязываться в драку с этими типами. Они достаточно хорошо владеют карате, чтобы в два счета справиться с тобой. Если что-нибудь увидишь, лучше сразу вызывай полицию.
— Понял! Буду наблюдать за приемами карате со стороны. Это единственный прием, который мне доступен…
— Усмехнувшись, Джо включил зажигание и уехал.
Фрэнк позвонил в дверь. Через мгновение на пороге появился отец Тикко. Не похоже было, что он рад видеть Фрэнка.
— Я считал, что высказался предельно ясно. Разве вы меня не поняли? — произнес он.
— Мы прекрасно поняли вас, сэр, — ответил Фрэнк. — Но нам с братом удалось разработать одну версию, которая немного проясняет таинственные происшествия последних дней. Мы подумали, что вам стоило бы услышать о ней. Могу я войти?
Мистер Синсура нахмурился, но все же по сторонился, давая Фрэнку дорогу. В коридоре появилась Тикко. При виде Фрэнка она встревожен-но подняла брови. Втроем они сели за стол в кухне, и Фрэнк начал говорить. Изложив те выводы, к которым они с Джо пришли, он заключил:
— Очевидно, сенсей обнаружил эти подозрительные совпадения. Он следил за матчами в других городах, читал о них в газетах и наверняка заметил, что каждый раз рядом со статьей об очередном матче находится заметка об ограблении склада.
— А как эти ваши ниндзя узнали о догадках Сеино? — поинтересовался мистер Синсура.
— Этого я не знаю, — вынужден был признаться Фрэнк. — Но я уверен, что именно это было причиной совершенного на него нападения. Мне кажется, что мы можем докопаться до правды и узнать, кто же были нападавшие, — с вашей помощью. Вероятно, мистер Ватанабэ спрятал что-то важное в той шкатулке, что прислал вам по почте.
Фрэнк и Тикко напряженно следили за реакцией мистера Синсуры. Тот сидел, прикрыв глаза. Затем сокрушенно покачал головой.
— Вы играете с чем-то очень серьезным, Фрэнк, — произнес он. — Я хотел бы помочь вам, но не могу нарушить данного мною слова.
— Отец, все, что происходит, имеет отношение к чести дяди Сеино. — Тикко поколебалась, но затем продолжала: — Может быть, ты боишься скомпрометировать его, но должна сказать тебе, что нам известно о его договоре с «Якузой».
Мистер Синсура отвернулся.
— Я обещал, что не открою шкатулку, пока Сеино жив. Ее даже нет здесь, в доме, — я положил ее в банковский сейф. — Он вздохнул. — Я должен подумать обо всем этом. — Тут мистер Синсура посмотрел Фрэнку прямо в глаза. — Я обдумаю твое предложение, а завтра мы встретимся и поговорим. — Он встал. — И простите, что я назвал вас безответственными юнцами, — добавил он. — Ты и твой брат, судя по всему, отважные и умные молодые люди.
— Большое спасибо, сэр, — ответил ему Фрэнк.
— Ты был великолепен! — выдохнула Тикко, как только ее отец вышел. — На моей памяти еще не было случая, чтобы отец хотя бы подумал нарушить данное слово.
— Тем не менее мы еще далеки от того, чтобы узнать, что находится в шкатулке, — задумчиво произнес Фрэнк. — Надеюсь, Джо повезло больше…
В этот самый момент Джо сидел в машине напротив оружейного склада, зевая и потягиваясь. Обычно рядом был Фрэнк, с которым можно было поговорить и развеять скуку. Сейчас Джо ужасно жалел, что с ним нет никого, кто помог бы ему не заснуть на посту. Он не мог даже включить музыку!
Вдруг ему показалось, что какая-то тень отделилась от окружавшей его темноты. Становясь то бледнее, то темнее, тень двигалась во мраке. Вглядевшись, Джо различил еще две темные фигуры, кравшиеся к складу под покровом ночи.
Медленно, осторожно Джо приоткрыл дверцу машины. Как узнать, настоящие это ниндзя — смертельно опасные, те, что напали на мистера Ватанабэ, — или «лже-ниндзя»? Джо стал бесшумно продвигаться по направлению к торцовой стене склада. Фигуры в черном обогнули угол, и Джо последовал за ними, держась на расстоянии примерно тридцати ярдов. Он вышел из-за угла как раз вовремя, чтобы увидеть, как они исчезли в одном из окон. Должен ли он теперь вернуться в машину и позвонить в полицию? Но как они могут втроем ограбить целый склад?..
Все так же бесшумно Джо влез в окно, где только что скрылись ниндзя. На мгновение он задержался, отметив про себя, что они каким-то образом сумели миновать все посты охраны. Затем Джо мягко спрыгнул на пол склада, и уже через несколько секунд его глаза стали привыкать к темноте, еще более непроглядной, чем на улице.
Убийцы в черном
Напрягая слух, Джо наконец услышал слабый царапающий звук. Мальчик попытался определить, откуда он доносится. Похоже было, что шорох идет из глубины длинного прохода, в конце которого горел тусклый свет. Джо двинулся вперед и скоро наткнулся на приоткрытую дверь. Заглянув внутрь, он увидел на полу двоих часовых; они были без сознания. Джо открыл дверь — и оказался на нижней площадке винтовой лестницы. Поднявшись по ней, мальчик вышел на галерею, опоясывающую помещение склада. Он посмотрел вниз.
Под ним была слабо освещенная комната, по стенам которой стояли коробки и ящики. На некоторых было написано «гранаты», на других — «винтовки». Были и ящики с надписью «взрывчатка», содержимого которых хватило бы, чтобы подорвать небольшой город.
Человек, одетый в черное, вскрывал крышку одного из высоких ящиков. Затаив дыхание, Джо всматривался в темноту. Вдруг внизу что-то блеснуло. Ниндзя снял крышку с ящика — в нем, аккуратно сложенные, уютно поблескивали полдюжины пулеметов. Они чем-то напоминали милые, хрупкие елочные игрушки в рождественском наборе…
Не успел Джо подумать о том, где в этот момент находятся остальные двое злоумышленников, как вдруг прямо у него перед глазами появилась чья-то тень. Взглянув наверх, Джо увидел ниндзя в боевой позиции. Мальчик сделал шаг назад — и в ту же секунду почувствовал, как кто-то крепко зажал ему рот рукой…

БЕЗ СЛЕДА


Времени на раздумья у Джо не было. Он ударил того, кто нападал на него сзади, одновременно локтем в живот и пяткой по голени. Хотя это и не был прием карате, он оказался действенным — Джо почувствовал, что свободен.
Ухватившись за перила галереи, Джо перекувырнулся и, словно обезьянка, стал спускаться, Цепляясь за прутья решетки. В какой-то момент он оказался как раз над высоким ящиком с винтовками. Джо спрыгнул сначала на него, а потом на пол.
Ниндзя, открывавший ящик, двинулся на него, все еще сжимая в кулаке лом, которым вскрывал крышку. Джо оторвал от одного из ящиков длинную доску и, с силой замахнувшись, выбил железную палку из рук ниндзя. Хотя и обезоруженный, человек в черном продолжал наступать. Тогда Джо схватил ящик с холостыми патронами и, размахнувшись, рассыпал их по полу. Поскользнувшись, ниндзя со всего маху опрокинулся на спину. Джо быстро обернулся — двое бандитов спускались с галереи.
Мальчик в отчаянии огляделся. Прямо у себя за спиной он увидел огромный электрический грузоподъемник. Прыгнув в кабину, Джо стал наугад лихорадочно нажимать кнопки на пульте.
Наконец мотор взревел. С трудом управляя громоздкой махиной, Джо повел ее прямо на нападавших на него ниндзя, которые чуть не сбили друг друга с ног, в панике спасаясь от надвигающегося подъемника.
Вдруг Джо увидел, как все трое, будто сговорившись, быстро и бесшумно отступили — и словно растворились в темноте.
Джо в удивлении обернулся, и ему стала понятна причина столь внезапного исчезновения бандитов. Дверь была открыта; на пороге с оружием наперевес стояли двое охранников. Один из них пустился в погоню за ниндзя, второй направил пистолет на Джо. Джо глубоко вздохнул и выключил мотор подъемника.
— Послушайте, я… — начал было он.
— Руки вверх! — приказал охранник. — И без разговоров!
Джо пожал плечами и повиновался. Ну что ж, раз его не хотят признать героем… Но зато этот часовой спас его от драки в одиночку против троих.
Охранник велел Джо спуститься с подъемника. Мальчику пришлось сделать это очень медленно и осторожно — ведь руки он держал над головой. После этого охранник отстегнул от пояса наручники и надел их на Джо, соединив ему руки за спиной. Затем он довольно бесцеремонно потащил пленника по коридору к комнате охраны.
Дверь распахнулась, и на пороге появился второй часовой.
— Смылись! — сообщил он. — Но на этот раз им ничего не удалось унести.
— Хоть одного поймали, — отозвался его товарищ. — Вызову-ка я начальство…
Однако начальство появилось раньше, чем он успел набрать номер.
Оба охранника вскочили на ноги, приветствуя Фентона Харди, вошедшего в комнату в сопровождении армейского офицера.
— Добрый вечер, — произнес Фентон, глядя на охранников. — Привет, Джо. Ты здесь что, в роли взломщика?
Джо уныло улыбнулся.
— Вы знаете этого парня, мистер Харди? — спросил молодой охранник, поправляя винтовку на плече.
— Это мой сын, — невозмутимо ответил сыщик. — И я абсолютно уверен, что знаю, почему он здесь оказался. Ты объяснил им, Джо?
— Еще не успел, — отозвался Джо, незаметно подмигивая отцу.
Фентон Харди, видимо, понял его, так как подмигнул в ответ.
— О'кей, — произнес он. — Давайте послушаем, что же произошло сегодня ночью. Но сначала не большое объяснение для полковника Келси… — Он обернулся к офицеру. — Мои сыновья, Джо и Фрэнк, довольно известные в наших краях детективы-любители.
— Мне это известно, Фентон, — кивнул полковник. — Джо, мы слушаем тебя…
Джо подробно рассказал обо всем, что с ним произошло. Эта история привела охранников в некоторое смущение.
— Они были в черном, это точно, — подтвердил тот, что задержал Джо.
— Я думал, ниндзя бывают только в кино, — признался его напарник.
Вскоре на складе был восстановлен порядок. Извинившись за беспокойство, отец и сын Харди вместе с полковником Келси покинули место происшествия.
На автостоянке было полно фэбээровцев — они пытались обнаружить следы преступников. Полковник Келси повернулся к Джо.
— Да, беспокойный вечерок тебе выдался, — улыбнулся он. — Такое совпадение! На какое-то мгновение я поверил, что взломщик оружейных складов у нас в руках. Конечно, здесь орудует целая банда, но все же, мне кажется, этот случай более заурядный, чем ты думаешь, Джо. В любом случае — ты молодец!
Келси подозвал одного из сотрудников ФБР и отдал приказ прекратить поиски. Затем он повернулся к мистеру Харди.
— Пойдемте, Фентон?
— Я думаю, что вернусь домой вместе с Джо, — ответил тот. — Утром я вам позвоню.
Отец и сын сели в фургон. Когда они тронулись с места, Джо проворчал:
— Совпадение! Заурядный случай! — Он взглянул на отца. — Ты ведь не веришь этому, правда?
— Скорее нет, чем да. Маловероятно, чтобы нашлись две разные группировки, способные на подобные ограбления, достаточно ловкие — и достаточно безрассудные. Почти такие же безрассудные, каким оказался сегодня ты! — Он взглянул на сына и покачал головой. — Думаю, ты столкнулся с чем-то очень серьезным. Но я в этом деле работаю на армию, то есть, можно сказать, на полковника Келси…
— Ну и что же? Ведь сыщик ты, а не полковник. Почему они не спрашивают твоего мнения?
— Потому что полковника больше интересует мнение его босса, а генералу удобнее списать эти преступления на террористов. — Фентон Харди снова покачал головой. — Даже без всяких доказательств. Так что мы напрасно тратили время…
— Похоже, у тебя связаны руки, отец, — произнес Джо.
— Были связаны. Но вы открыли передо мной совершенно новое направление расследования!
Джо улыбнулся отцу.
— Мы будем предельно осторожны, я обещаю. И сразу же тебе сообщим, если узнаем что-то, что сможет тебе помочь.
— Если хотите мне помочь, сделайте так, чтобы подобных «совпадений» больше не случалось, — посоветовал Фентон Харди.

На следующее утро за завтраком Джо и Фрэнк более подробно обсудили с отцом происшедшее. Фрэнк, конечно, сгорал от нетерпения узнать все детали вчерашнего приключения брата.
Когда Джо рассказал, каким образом полковник Келси вышел из положения, Фрэнк не мог удержаться от смеха.
— И ты выслушивал все это с серьезным лицом? — поинтересовался он у Джо.
— Насколько смог, — пожал тот плечами.
— Я уже говорил Джо, — вступил в разговор отец, — что очень горжусь вашей работой. Благо даря вам дело приняло совсем другой оборот. Правда, мне еще предстоит убедить власти разрешить мне вести расследование в этом направлении… Как бы там ни было, у меня есть к вам две просьбы: во-первых, если вы продолжаете работать, будьте предельно осторожны; во-вторых, поскольку мы, судя по всему, занимаемся одним и тем же делом, информируйте меня обо всем.
— Будет сделано, отец, — кивнул Фрэнк. — Кстати, Джо, — вспомнил он, — вчера вечером нам звонил Чарльз Харрис.
— Это тот старик, отставной печатник, который коллекционирует шрифты? — уточнил Фентон Харди.
— Да, мы просили его посмотреть анонимное письмо, которое получил Пол, — объяснил отцу Джо и повернулся к Фрэнку. — Что-нибудь интересное?
Фрэнк с сомнением покачал головой.
— Может быть… Он сказал, что буквы вырезаны в основном из местных газет и из одного журнала по восточным единоборствам.
— То есть письмо, очевидно, написал кто-то, кто имеет отношение к карате, — заключил Джо. — Но это понятно и из самой записки.
— Вы скоро найдете ключ к разгадке, ребята, я уверен, — подбодрил их отец. — И когда это произойдет, не забудьте мне сообщить!
— Обязательно, — пообещал Фрэнк. Он был доволен, что отец доверяет им.
— И еще раз спасибо за вчерашнее спасение, отец, — добавил Джо.
— У тебя есть возможность подкрепить делом свою благодарность, — вставая, произнес Фентон Харди. — Ваша очередь мыть тарелки!
Пока Джо мыл посуду, а Фрэнк ее вытирал, они вместе выработали план действий.
По дороге на стадион, где будут проходить полуфинальные встречи, предлагаю завернуть в редакцию «Бейпорт Тайме», — проговорил Фрэнк.
— Хочешь еще раз поговорить с Джимом Лао? — понимающе отозвался брат. — Могу поспорить, что, услышав от нас о «Якузе», он разузнал о ней еще что-нибудь.
Покончив с делами на кухне, они сели в фургон и отправились в город, в редакцию газеты. Джим Лао был рад их видеть.
— Я ждал, что вы появитесь, ребята, — улыбнулся он. — Вы обещали мне сенсацию…
— Мы еще не закончили расследование, — покачал головой Фрэнк. — Сейчас мы заехали только спросить — нет ли новой информации о «Якузе»?
— Ничего конкретного. После вашего прошлого визита я решил этим заняться — и столкнулся с гробовым молчанием. Молчали даже те люди, которые обычно очень разговорчивы. Это неспроста.
— И никаких фактов? — разочарованно спросил Джо.
— Один из тех, с кем я пытался договориться, согласился встретиться со мной, — сказал Лао. — Он показался мне крайне запуганным… Но все-таки рассказал, что внутри «Якузы» идет настоящая война. Разные кланы борются за власть. Причем речь идет не о таких схватках, какие всегда существовали внутри «Якузы» — на мечах и тому подобных вещах. На этот раз в дело пущено гораздо более серьезное оружие.
Братья задумались.
— Мне кажется, эта информация вполне укладывается в нашу версию, — произнес наконец Фрэнк.
— Так как же насчет сенсации? — напомнил журналист. — Когда я ее получу?
— Извините, еще не сейчас, — отозвался Фрэнк. — Но вы будете первым, кому мы все расскажем — как только сами разберемся до конца в этой истории.
На этом братья покинули редакцию. До начала полуфинальных матчей оставалось совсем немного времени. Хотя оба были уверены, что Пол выйдет в финал, они не хотели пропустить ни минуты матча. Кроме того, их беспокоили загадочные несчастные случаи в Редклифе и Кингсбари. Правда, Пол поехал на соревнования вместе со всей группой из спортивной школы, но братья Харди хотели все же быть рядом с ним.
Ребята без помех доехали до Ривертона. Фургон они припарковали на стоянке городского стадиона, где проходили матчи. Но, едва войдя в здание, братья остановились как вкопанные. Прямо перед ними стоял человек в черной спортивной форме!
— Ниндзя? — прошептал Фрэнк.
Они с Джо стали осторожно обходить незнакомца с обеих сторон. Лицо его было закрыто хоккейной маской. Поравнявшись с ним, братья одновременно схватили его за руки.
— Эй, вы чего? — «Ниндзя» резко высвободился из их рук и сорвал с себя маску, под которой оказалось весьма рассерженное лицо.
— Почему на вас черная форма? — спросил Фрэнк.
— А что? Это не противоречит правилам. — И незнакомец поправил свое черное кимоно.
Братья заметили, что они перегородили вход и за ними собралась уже небольшая толпа, в которой оказались и несколько участников соревнований. Они поняли, что «ниндзя» прав: еще два или три спортсмена были одеты в черное, а один — даже в камуфляжную форму.
— Извините, — произнес Фрэнк. — Мы приняли вас за другого…
Они направились к раздевалке.
— Ну, что делать? Не повезло! — проговорил Джо.
Фрэнк улыбнулся.
— Я впервые на таких соревнованиях, откуда я мог знать?.. — Улыбка исчезла с его лица. — Плохо, что сенсея нет с нами… — вздохнул он.
— Мы все расскажем ему в мельчайших подробностях, как только он поправится, — заверил брата Джо.
— Кстати, а вот и наш личный спортивный корреспондент! — воскликнул Фрэнк.
Товарищ Фрэнка по группе карате Билли Браун стоял на пороге раздевалки. В одной руке он держал видеокамеру, в другой — микрофон.
— Привет, ребята, — улыбнулся он.
— Билли, что ты думаешь о сегодняшней судейской команде? — сразу же поинтересовался Фрэнк. — Они будут следить за Кейтом? Или закроют глаза, если он нарушит правила?
— Думаю, они постараются быть объективными. Я намерен записывать все матчи на пленку, так что мы сможем еще раз просмотреть спорные моменты.
— Отличная идея! — воскликнул Джо. — Если Кейт позволит себе что-то противозаконное, его легко будет поймать за руку.
— Ты уже видел Пола? — спросил Фрэнк.
— Да, он пошел в раздевалку, — ответил Билли.
Фрэнк открыл дверь раздевалки и окликнул Пола, но ответа не последовало. Войдя, братья увидели валяющуюся на полу одежду, в том числе майку, которая показалась им знакомой. Это была футболка Пола.
— Эй, Пол! — еще раз позвал Фрэнк.
— Тихо, Фрэнк! — остановил Джо брата.
Прислушавшись, Фрэнк услышал за стеной металлический стук и глухой стон.
— Сюда! — крикнул Фрэнк, кидаясь к пожарной лестнице.
Он выбил запертую дверь плечом; Джо выбежал следом за братом. Улица, на которую выходила пожарная лестница, была пуста, но в двадцати ярдах братья увидели большую мусорную свалку. За ней стоял побитый черный фургон, к которому бежали фигуры в черном. Они тащили за собой человека в белом кимоно, со связанными руками и ногами. Это был Пол Пирсон!
— Пол! — изо всех сил закричал Фрэнк.
Братья Харди ринулись вдогонку, но ниндзя двигались невероятно проворно, несмотря на сопротивление бедняги Пола. В мгновение ока они оказались у задней дверцы фургона, втолкнули туда Пола, а сами залезли на переднее сиденье.
В ту секунду, когда Фрэнк добежал до задней дверцы, фургон сорвался с места с такой скоростью, что завизжали покрышки.
А в нем увозили с соревнований Пола Пирсона…

«В ЭТОМ УГЛУ РИНГА…»


— Следи, куда они поехали! Я за нашим фургоном, — бросил Джо и побежал к стоянке.
В конце улицы черный фургон свернул налево, потом резко направо. Как только Джо подогнал машину, Фрэнк вскочил в нее, крикнув:
— Они поехали прямо на Мак-Джордж-авеню.
Гони!
Джо включил передачу, и они рванулись вперед. Братья проехали три квартала, срезав угол и за счет этого сократив расстояние, отделявшее их от черного фургона. Похитители свернули направо, стремительно удаляясь по одной из боковых узких улочек. Машина Джо и Фрэнка обогнула угол как раз вовремя, чтобы братья успели заметить, как черный фургон объезжает погрузочный док. Тут какой-то грузовик перегородил им проезд.
— Задний ход, Джо, — скомандовал Фрэнк. — Я думаю, они направляются к Эльмхуртской дороге. Попробуем поймать их с другой стороны…
Джо выжал заднюю передачу, обогнул угол и на максимальной скорости пронесся два квартала. Затем он свернул направо, в вымощенный булыжником переулок.
— Зато здесь никакого движения, — попытался утешить Джо брата, когда их стало трясти и подбрасывать на ухабах.
На выезде из переулка фургон похитителей пролетел мимо всего в ярде от их машины. Джо уже начал выруливать на улицу, чтобы пуститься за ним в погоню, как вдруг на перекресток, отчаянно сигналя, выехал пассажирский автобус. Джо вынужден был притормозить и пропустить его. Вовремя, нечего сказать… Джо вздохнул.
— Они поворачивают налево — похоже, движутся к Риджвей-стрит. — Фрэнк не упускал черный фургон из виду.
— Не проедут, — отозвался Джо. — Вчера в новостях говорили о крупной аварии водопроводной сети в этом районе. Вся улица перекрыта.
— Значит, мы их догоним, — ухмыльнулся Фрэнк.
Через считанные секунды братья уже выезжали на Риджвей-стрит. Джо оказался прав: мостовая была разрыта, по всей улице стояли экскаваторы и другое аварийное оборудование. И среди всего этого был припаркован помятый черный фургон!
Джо резко нажал на тормоза. Машина со скрипом остановилась, и братья вышли.
— Никого, — произнес Джо. — Эти ниндзя большие специалисты по исчезновениям.
— Не взяли ли они с собой Пола? — с беспокойством спросил Фрэнк.
Словно в ответ на его вопрос изнутри фургона раздался глухой удар. Ловушка?.. Фрэнк осторожно открыл дверь. Внутри лежал Пол, связанный, с кляпом во рту. Джо сразу принялся развязывать его, а Фрэнк вытащил кляп.
— Спасибо, — с трудом произнес будущий чемпион.
— Ты в порядке? — спросил Фрэнк.
— Да. Вы, ребята, просто молодцы. Но мне нужно побыстрее вернуться на стадион. Я должен выйти на ринг через несколько минут!
— Эй, чемпион! Может, лучше отправиться в полицию и составить протокол? — предложил Фрэнк.
— А нельзя это перенести на потом? — спросил Пол. — Если они станут сейчас брать у меня показания, я не попаду на матч. Ведь в участке придется провести целый день!
Братья не могли с ним не согласиться.
— О'кей! — согласился Фрэнк. — Тогда вечером заедем. Нам еще предстоит втолковать полицейским, что между сорванными матчами и ограбленными складами существует тесная связь…
— Какая еще связь? — не понял Пол.
— Потом, потом, — улыбнулся Джо. — А сейчас давайте-ка поторопимся…
Они сели в машину и направились обратно к стадиону. По дороге Фрэнк позвонил Кону Райли и сообщил номер фургона. Дежурный офицер обещал все проверить и сообщить о результатах.
Подъехав к стадиону, они заметили Тикко, стоявшую у входа.
— Где вы пропадали? — нетерпеливо спросила на, удивленно поглядывая на Пола, который отряхивал свою форму и перевязывал пояс.
— Да я тут прогуляться решил… — пояснил он.
Тикко сокрушенно посмотрела на него.
— Иди покажись Кейту Оуэну, — посоветовала на, — а нам нужно поговорить.
Пол улыбнулся и пошел к раздевалкам. Тикко обернулась к братьям.
— Мой отец открыл шкатулку, — сообщила она.
— И — что? — в один голос спросили Джо и Фрэнк.
Тикко выглядела растерянной.
— И — ничего, — ответила она. — Он не захотел говорить мне, что там оказалось. Сегодня, когда я спустилась завтракать, отец уже сидел за толом. Шкатулка стояла перед ним, он забрал ее из сейфа…
— А потом? — перебил девушку Джо.
— Он спросил, доверяю ли я вам. — Она взглянула на братьев. — Я ответила, что да, доверяю, тогда отец взял нож и сломал красную печать на шкатулке. Когда обтягивавший ее шелковый чехол упал, отец поднял крышку… — Тикко запнулась в смущении. — Но раньше чем я успела подойти и заглянуть туда, он захлопнул крышку, схватил шкатулку и выбежал из комнаты.
— Неужели он так рассердился, что ты хотела осмотреть? — удивился Джо.
— А может быть, увидел там что-то такое, что его потрясло? — задумчиво произнес Фрэнк. — думаю, нам нужно будет с ним поговорить.
— Фрэнк прав, — согласился Джо. — А сейчас пойдемте посмотрим, как сегодняшнее приключение повлияло на боевую готовность Пола.
Тикко протянула братьям билеты, и те снова направились к раздевалке. Там они застали Пола Пирсона, который делал дыхательную гимнастику. Там же оказался и Кейт Оуэн, переодевавшийся в спортивную форму.
— Надо же — ты здесь, чемпион?! — обратился он к Полу. — Не думал, что у тебя хватит духу прийти.
— А я думаю, что тебе лучше тренировать свою дыхательную систему, а не язык, Оуэн, — оборвал его Фрэнк.
— О, да здесь наша неразлучная парочка! — Кейт мерзко захихикал. — Приехали подбодрить малютку Пола? Все равно ничего у него не выйдет. Даже если бы его учитель не оказался таким слабаком, у него все равно не было бы шансов. — Кейт уселся на скамью, чтобы снять кроссовки. — А уж теперь, без своего сенсея, своей доброй феи, он и совсем пропал.
— По-моему, помощь нужна тебе, а не Полу, — сказал на все это Фрэнк. — Среди судей на этот раз нет твоих приятелей, а это значит, что тебе придется драться честно.
— Ой-ой-ой, как я испугался! — презрительно произнес Кейт, но затем отвернулся и продолжал одеваться молча.
Вскоре Кейт встал. Свои кроссовки он оставил на скамейке рядом с Джо, который схватил одну из них с намерением бросить хозяину через всю раздевалку. И вдруг кое-что привлекло его внимание: он заметил на подошвах черные пятна. Встав так, чтобы загородить кроссовки от Кейта, Джо внимательно разглядел их. Рисунок на подошве — кружки и точки — был ему знаком… Очень знаком! Это был тот самый рисунок, который они с Фрэнком видели на крыше в тот день, когда преследовали стрелка из арбалета…
Рассматривая черные пятна, Джо покачал головой. Между кружками и точками в двух или трех местах виднелось что-то желтое. Разметка из гаража!
Джо повернулся и посмотрел на Кейта Оуэна, поправляющего кимоно. Неужели это действительно он стрелял в Пола из арбалета и подстроил падение Холли Стивенсон с лестницы?
Неужели Кейт в самом деле был ниндзя — одним из убийц в черном?

СНОВА НА СКЛАДЕ


Быстро протянув Фрэнку кроссовку, Джо шепнул:
— Взгляни!
Бросив взгляд на подошву, Фрэнк тут же понял, что имел в виду Джо. Он осторожно положил кроссовку обратно на скамью и громко произнес:
— Ну что, пошли посмотрим, как Пол готов к сегодняшнему матчу?
— Леди и джентльмены, в этом углу ринга — мистер Слабак! — издевательски ухмыльнулся Кейт.
Не обращая на него внимания, трое друзей направились к выходу из раздевалки. Когда Фрэнк поравнялся с Кейтом, тот прошипел:
— Как только разделаюсь с твоим приятелем, настанет твой черед, салага!
Фрэнк обернулся и в упор посмотрел на Кейта.
— У тебя кимоно испачкано, — сказал он, указывая Кейту на грудь.
Тот машинально опустил голову — и в этот момент Фрэнк быстро ухватил его за кончик носа. Кейт побагровел от гнева, а Фрэнк выскочил из раздевалки со словами:
— Этому приему меня научил мистер Ватанабэ. Он называется «железная хватка».
— Погоди, я до тебя доберусь!.. — проорал ему вслед Кейт.
Пол и Джо задыхались от смеха.
— Вообще-то я не люблю таких шуток, — сказал Фрэнк, подходя к ним, — но он это заслужил.
Он был так озабочен тем, как бы нас напугать, что попался на самый старый крючок в мире. — Пол повернулся к братьям. — Ну, пожелайте мне удачи, — добавил он уже серьезно.
И Пол присоединился к остальным участникам соревнований. Братья молча смотрели ему вслед.
— По-моему, нам нельзя ни на минуту спускать глаз с этого типа, Кейта Оуэна, — произнес Джо.
— Да, но конкретных обвинений мы ему пока предъявить не можем, — заметил на это Фрэнк. — Правда, мы знаем, что Кейт стрелял в нас из арбалета. Пятна на его кроссовках — определенно следы расплавленного рубероидного покрытия крыши; это можно доказать, сравнив подошвы его кроссовок с отпечатками на крыше. Но это практически единственное доказательство, которое у нас есть…
Джо кивнул.
— Итак, переодевшись ниндзя, Кейт пытался помешать Полу участвовать в соревнованиях. Но имеет ли он отношение к ограблению складов? Вероятно, да: ведь во всех остальных городах эти два события оказывались взаимосвязаны…
— К тому же ты ведь видел ниндзя на складе в Ривертоне. Какая-то связь здесь явно есть. Но мы должны узнать все точно! — Тут Фрэнк заметил в толпе Кейта. — С кем это он так оживленно разговаривает?
Джо взглянул туда, куда показывал Фрэнк, и увидел, как Кейт, размахивая руками, выясняет отношения с какими-то двумя парнями.
— Давай спросим Брауна, — предложил Джо. — Эй, Билли! — окликнул он будущего спортивного продюсера.
Билли Браун опустил камеру и подошел к братьям.
— Что это за ребята, с которыми разговаривает Кейт? — спросил Джо.
— Рей Нортон и Дик Блейк, — ответил Билли, взглянув на троицу, — победители матчей в Редклифе и Кингсбари. — Билли повесил камеру на плечо и проговорил в микрофон: — Вот мы видим Кейта Оуэна, основного претендента на второе место, во время дружеской беседы с двумя другими спортсменами. Не следовало бы им так горячиться перед матчем!
Джо и Фрэнк переглянулись. Они подумали об одном и том же.
Двое в черных костюмах, которые пытались похитить Пола… Два «чемпиона», получивших свои титулы благодаря «несчастным случаям», происшедшим с их конкурентами! А следы Кейта Оуэна были обнаружены на месте рокового падения Холли Стивенсон, основной соперницы Дика Блейка…
Но братьям Харди нельзя было сейчас выдавать свои чувства.
Билли Браун отошел от них, чтобы еще поснимать до начала матчей.
— Эти трое что-то замышляют, — уверенно произнес Джо.
— Да, но при чем здесь «Якуза»? — задумчиво отозвался Фрэнк. — И кто напал на мистера Ватанабэ?
— Похоже, это действительно два разных дела, — согласился Джо. — И главный вопрос — для чего все это? Похоже, нам придется здорово постараться для того, чтобы Пол Пирсон поехал в Японию…
Прозвучал сигнал к началу соревнований. Все участники выстроились вдоль матов. Братья уселись на свои места рядом с Тикко. Они не отрываясь наблюдали за спортсменами, исполнявшими «ката» — упражнения разминки — сначала по группам, а потом «соло».
Несмотря на то что все выполняли одни и те же движения, установленные традицией, братья Харди и Тикко уже могли определить уровень спортсменов. Даже Джо, который совсем мало разбирался в карате, понимал, что Пол и Кейт намного сильнее остальных.
Затем подошла очередь парных упражнений. Некоторые из них тоже были традиционными, но Джо был поражен тем, какой высокой техники требовало их исполнение. Все это напоминало танец, который мог бы стать смертоносным, если бы некоторые из движений спортсменов превратились в настоящие удары. Пол боролся сегодня не с Кей-том, а с другим каратистом коричневого пояса. «Судьи, наверное, уверены, что Пол победит его и выйдет в финал», — подумал Фрэнк.
Результаты, объявленные судейской комиссией, никого не удивили. Кейт и Пол набрали наибольшее количество очков и должны были встретиться завтра в финале.
После матчей братья Харди и Тикко пробрались сквозь толпу к раздевалке и нашли там Пола. Забрав его, они слились с потоком людей, покидавших стадион, и направились к автостоянке.
— Я в полицию, как договорились, — сообщил Пол. — Теперь полуфинал закончился, пусть спрашивают сколько угодно.
— Ты с нами, Тикко? — спросил Фрэнк.
— Хоть на край света. — И, улыбнувшись, девушка села в фургон братьев Харди.
— Пока, Пол! — Джо помахал рукой. — Вечером созвонимся.
Они были еще в пути, когда раздался телефонный звонок. Фрэнк снял трубку.
— Это Кон Райли. Я так и думал, что найду вас в машине. Мы проверили тот фургон, что выпросили. Это было нетрудно — заявление о его угоне поступило сразу после вашего звонка.
Фрэнк был несколько разочарован — еще одна ниточка никуда не привела!
— И у кого его угнали? — на всякий случай спросил он.
— Автомобиль принадлежит компании «Отеман». Может быть, вы ее знаете?
— Конечно, она нам прекрасно знакома. Огромное спасибо! — Фрэнк повесил трубку и сообщил новость Тикко и Джо.
— Компания «Отеман»? — переспросила Тикко.
Фрэнк кивнул.
— Они заявили об угоне как раз тогда, когда ниндзя уже должны были сделать свое дело и бросить машину. Это не наводит вас на размышления?
— Это наводит меня на мысль, что наш дорогой мистер Танака замешан в этом деле, — отвечал Джо. — Предлагаю нанести ему маленький контрольный визит…
— Согласна, — кивнула Тикко. — Каков будет план действий?
Тикко, насколько я помню, твой папа был недоволен, что ты проводишь с нами так много времени, особенно когда мы рискуем нарваться на неприятности.
— У меня и так сплошные неприятности, — возразила Тикко. — Мой дядя в больнице, отец в панике, на каждом шагу кого-то похищают, кому-то присылают письма с угрозами… Кроме того, — лукаво добавила она, — вы не умеете метать сюрикен. Если возьмете меня с собой, обещаю научить вас этому.
Братья смотрели на девушку, стараясь сохранять серьезное выражение лица. Наконец Джо не выдержал и улыбнулся.
— Я не возражаю. В конце концов, до сих пор Тикко нам только помогала.
— Боюсь, что мой голос уже не имеет значения, — заключил Фрэнк. — Тогда едем обедать, а потом в «Отеман».
Они завернули в ближайшее кафе и слегка перекусили. После этого Тикко предложила заехать к ней домой.
— Мне нужно кое-что захватить, — пояснила она.
Фрэнк сел за руль и повел машину к дому Тикко. Она вбежала в дом и через несколько минут вернулась. Девочка переоделась во все черное, на голове у нее была черная бейсболка. Большая черная сумка висела у нее на плече, а за поясом виднелись два сюрикена.
— Боевая готовность? — спросил Джо.
— А ты как думал! — отозвалась она.
Фрэнк завел машину, и они отправились на склад компании «Отеман».
По дороге они припомнили все, что смогли, о расположении зданий на территории компании. Тикко взглянула на часы.
— Пока доедем, уже стемнеет, — заметила она. — Это нам на руку…
— В любом случае, прежде чем пытаться проникнуть внутрь, придется выяснить обстановку. Насколько я помню, там полно охраны.
И вот наконец Фрэнк вывел машину на вершину холма, у подножия которого расположились склады компании «Отеман». Вся ее территория была окружена оградой высотой футов в восемь с колючей проволокой поверху. Вдоль ограды горели яркие фонари. С того места, где ребята находились, были видны три входа; у каждого на посту стояло по два человека. Помимо этого, по всей территории патрулировали охранники.
— В каком-то смысле ночью это место выглядит еще более устрашающе, — невозмутимо произнесла Тикко.
— Я придумал, как нам попасть внутрь! — объявил Фрэнк. — Когда мы были здесь в прошлый раз, я заметил, что грузовики подходят прямо к погрузочным докам. Значит, надо забраться на какой-нибудь грузовик до того, как он войдет в ворота, а потом соскочить прямо у склада.
Джо и Тикко одобрили его план. Оставив машину, они стали спускаться. По дороге им дважды пришлось прятаться от света фар. Ребята остановились у последнего поворота перед воротами; ждать им пришлось недолго. Правда, сначала мимо проехал грузовик с закрытым кузовом — вскарабкаться на него было невозможно. Однако следующая машина показалась уже через несколько минут. На этот раз это была огромная платформа, на которой стояло всего несколько ящиков да валялся старый брезент.
— То, что нужно, — шепнул Фрэнк.
Пока водитель ждал, чтобы охранники открыли ему ворота, Тикко и оба брата бесшумно влезли на платформу и быстро спрятались под брезентом. Грузовик с грохотом въехал в ворота и остановился у дока. После этого водитель подвел машину обратно к одной из огромных погрузочных площадок. Трое ребят не шевелясь ждали, пока он выключит мотор и выйдет из кабины.
— Я хочу поговорить с начальником ночной смены, — услышали ребята голос водителя. — Насчет последнего рейса. По-моему, части груза не хватает. Проверим, а тогда будем разгружать.
Послышались удаляющиеся звуки шагов, и другой голос ответил:
— О'кей!
— Пора! — шепотом скомандовал Джо.
Все трое, выбравшись из-под брезента, соскользнули с платформы, пробежали вдоль погрузочного дока и бросились к огромному зданию склада.
Оно выглядело еще более мрачным, чем при дневном свете. Возле двери мерцало несколько лампочек, но все остальное было погружено в темноту. Бесконечные груды ящиков и коробок походили на горные цепи в миниатюре.
Фрэнк подал Джо и Тикко знак следовать за ним. Он осторожно подошел к одному из запечатанных ящиков, на котором было написано: «Повреждено при транспортировке. Подлежит возврату изготовителю».
— Вот что меня интересует, — шепотом пояснил Фрэнк. — Когда мы были здесь в прошлый раз, я заметил целую кучу таких ящиков. Настоящая катастрофа для компании, занимающейся экспортом и импортом!
Он взялся за одну из досок крышки и рывком оторвал ее. Потом просунул руку внутрь и достал коробку с надписью «Аудиокассеты».
Сверху действительно лежали магнитофонные кассеты. Зато под ними обнаружились… ручные гранаты армейского образца, аккуратно уложенные и упакованные!
— Контрабандистские штучки, — сделал вывод Джо. — Точно как рассказывал Джим Лао!
Он вытащил из ящика еще одну коробку, обозначенную «Портативные радиоприемники». Внутри лежали сотни комплектов военной амуниции.
— Вот оно, недостающее звено! — удовлетворенно прошептал Фрэнк. — Танака грабит армейские склады и контрабандой переправляет оружие в Японию. Он и есть «Якуза»!
— И эти ниндзя, видно, каким-то образом работают на него… — задумчиво продолжал Джо рассуждения брата.
Вдруг яркий свет вспыхнул над тем местом, где они стояли. Все трое были мгновенно ослеплены. Сзади раздался звук шагов…
— Ой, Фрэнк, — прошептал Джо, — кажется, нас заметили…
Голос Тикко был, как всегда, невозмутим:
— Да. И не думаю, что они выслали нам на встречу делегацию для торжественного приема гостей.

«ЯКУЗА»


— Вот так встреча! — раздался голос из-за полосы слепящего света.
И братья Харди, и Тикко сразу узнали этот голос — он подтвердил их худшие опасения. Постепенно свет зажегся во всем помещении, глаза ребят стали привыкать к нему, и они увидели, что окружены.
Прямо перед ними стоял мистер Танака. Из тени выступили — одетые, конечно же, в костюмы ниндзя — Кейт Оуэн, Дик Блейк и Рей Нортон. Вокруг заняли свои места высокие, крепкие парни — служащие мистера Танаки.
Джо и Фрэнк уже не раз бывали в подобных переделках и понимали друг друга без слов. Но Тикко оказалась в такой ситуации впервые. Джо, стоявший рядом с ней, почувствовал, как она напряжена и растеряна. Позвать на помощь? Броситься в атаку? Он знал — сейчас для этого не время. Необходимо правильно оценить обстановку, чтобы верно выбрать момент для действий… Джо тихо взял девушку за руку, и Тикко его поняла.
— Итак, значит, мы были правы, — произнес Фрэнк. — Вы — член «Якузы».
— Да, мой юный друг. Значит, вы единственные, кто раскрыл мой секрет. — Он обвел ребят взглядом. — Что ж, жизнь полна неожиданностей, и далеко не все из них — приятные.
— Клан «Киншасу», — добавил Джо.
Мистер Танака посмотрел на него с изумлением.
— Надо же, как хорошо ты справился со своим домашним заданием! Да, я руководитель «Киншасу».
Его тонкие губы раздвинулись в грустной улыбке. Можно было подумать, Танака действительно опечален тем обстоятельством, что ему придется их убить.
— И ведете войну с другими кланами, — проговорила Тикко.
Мистер Танака уставился на нее.
— Абсолютно верно, мисс Синсура. Вы правы. Мой клан ведет с другими кровавую и жестокую войну. Другие кланы имеют глупость претендовать на часть наших контрабандных операций. Мы не можем этого допустить. Поэтому, — он развел руками, изображая полную безысходность, — мы прикладываем все силы для того, чтобы обеспечить неприкосновенность нашего бизнеса.
Танака обвел пленников взглядом. В этот момент он походил на профессора, читающего лекцию на любимую тему.
Улыбка мистера Танаки все больше напоминала волчий оскал.
— Вы, может быть, знаете поговорку «Победа приходит к тому, у кого больше оружия»? Благодаря оружейным складам вашей страны оружия у моего клана вполне достаточно для победы.
— У вас большие планы, — произнес Джо.
— Очень большие, — согласился Танака. — Я мечтаю не только о развитии своего бизнеса в этой стране, но и о своих людях здесь. Американцам трудно понять философию нашего маленького клана. Им нужен серьезный тренинг. А как доставить отобранных людей в Японию для проведения такого тренинга, не вызывая подозрений? Грандиозная проблема.
— И тогда вам пришла в голову мысль финансировать соревнования по карате, — продолжил за его Фрэнк. — Чтобы отобрать будущих убийц прямо в спортивных залах…
— Вот именно, — подтвердил мистер Танака. — когда наши юные избранники вернутся из поездки в Японию, они будут уже настоящими ниндзя. Я сделаю так, что со временем они займут хорошие должности во всех крупных портах этой страны, и тогда «Киншасу» окончательно станет могущественнейшим кланом «Якузы».
— Да, грандиозный бизнес, — заключил Фрэнк. — Теперь я понимаю, каким образом ваш клан просуществовал столько времени. Иногда, правда, за счет нарушения традиций…
— Что ты имеешь в виду? — насторожился истер Танака.
— Ну, я думал, «Якуза» ставит превыше всего честь — насколько это возможно для преступной организации, конечно. Но я, кажется, ошибался…
Мистер Танака был задет за живое.
— Честь для нас — это все, — торжественно произнес он.
— Тогда почему вы завербовали это ничтожество? — спросил Фрэнк, указывая на Кейта. — Он же имеет ни малейшего понятия о чести. Он даже слова этого не переносит.
Кейт сделал угрожающее движение, но Танака остановил его взглядом.
— Мистер Оуэн был нам полезен, — вежливо объяснил он. — Даже несмотря на некоторую грубость. — Волчье выражение снова появилось на лице мистера Танаки. — Если его грубость помешает исполнению наших планов, с ним будет покончено, вот и все.
Кейт был явно напуган, однако промолчал.
— Кстати, братья Харди могли бы быть для нас еще более полезны, — продолжал Танака, жадно глядя на ребят. — Жаль, что вы не хотите сотрудничать с нами. Вы могли бы во многом нам помочь.
— Ну, хватит, — вдруг оборвала его Тикко.
Мистер Танака изумленно повернулся в ее сторону. Он, видимо, совершенно забыл о девушке.
— Я требую объяснить, почему вы пытались убить моего дядю, — продолжала Тикко. — Он прекрасный человек и великий сенсей. Уж он-то действительно знает, что такое честь. — Она уничтожающе взглянула на Танаку.
— О, ты попала прямо в точку, Тикко. Это как раз был вопрос чести. Уплата старых долгов, если хочешь. Понимаешь ли, много лет назад твой дядя оказал нам немало услуг. Он не стал членом клана, но участвовал в его деятельности. В то время он очень нуждался в деньгах, и, по-видимому, его не слишком волновал источник их появления… Нашему клану нужен был сенсей, и я пригласил Ватанабэ. Правда, узнав, что его ученики — будущие ниндзя, он начал сомневаться в своей новой работе. В один прекрасный день его сомнения вылились в твердую уверенность, и он объявил, что желает расторгнуть наш договор. Но твой дядя был слишком хорошим сенсеем, чтобы мы могли позволить ему так просто уйти. Мы пытались убедить его, что расставание с нами не принесет ничего хорошего прежде всего ему самому. Мы всячески доказывали ему, что сотрудничать с нашим кланом выгодно. Но, поскольку он все равно пытался уйти от нас, мы были вынуждены применить более жесткие меры… — Танака запнулся.
— Вы сожгли его дом! — выкрикнула Тикко.
— Ну, я же говорил, что мы очень старались убедить его… Но безуспешно. Теперь, много лет спустя, я решил попробовать еще раз использовать его способности. Но он не принял моего предложения…
— И тогда вы зверски избили его? — не выдержал Джо.
Мистер Танака удивленно поднял брови.
— Наш юный друг несколько перестарался, — он указал на Кейта. — Я намеревался лишь попугать Ватанабэ, в мои планы не входило убивать его. Его смерть была бы для нас огромной потерей… — Танака, сокрушенно покачав головой, повернулся спиной к Тикко и братьям Харди. — Теперь эта история подходит к концу, — проговорил он. — Будьте так добры, — обратился он к Кейту и к двоим другим каратистам, молча ожидавшим его приказаний, — займитесь этими молодыми людьми. — И он направился к выходу.
Кейт, злобно ухмыляясь, стал надвигаться на Фрэнка. Братья и Тикко оказались между троицей каратистов с одной стороны и здоровенными охранниками — с другой. Положение было не из приятных.
Но братья Харди не собирались стоять и ждать, пока с ними разделаются. Джо первым бросился в атаку. Накинувшись на одного из охранников, он свалил его на землю и таким образом разбил кольцо нападавших. Произошла маленькая заминка, воспользовавшись которой, Тикко и Фрэнк моментально включились в действие. Тикко метнула сюрикен и попала в ногу одного из людей Танаки, который, взвыл от боли, рухнул на колени. Второй сюрикен она бросила в Кейта, но тот ухитрился увернуться. Зато Фрэнк получил лишнюю секунду на подготовку к бою с Оуэном.
Оставшиеся два члена команды Кейта, Рей Нортон и Дик Блейк, бросились за Джо и Тикко. Джо, лавируя среди коробок и ящиков, приготовленных к погрузке, оставил далеко позади гнавшегося за ним Рея. Дик преследовал Тикко. Но девочка вскарабкалась по коробкам, поставленным друг на друга, потом, легко перескакивая с одной груды на другую, добралась до одного из коридоров, пересекавших огромное помещение склада, и бросилась к выходу.
Фрэнк тем временем остался один на один с Кейтом. Защищаясь, он отступил за большой ящик с оружием, который они открыли несколько минут назад.
Кейт угрожающе надвигался на него.
— Надеюсь, ты не думаешь, что сможешь спрятаться от меня?
Фрэнк в ответ пожал плечами.
— Раз ты лучше меня владеешь карате, мне придется прибегнуть к другим видам спорта.
Он быстро опустил руку в коробку с надписью «Аудиокассеты» и вытащил оттуда гранату. Быстрое движение — и снаряд полетел прямо в Кейта.
И тут будущий ниндзя совершил недопустимую для каратиста ошибку — он растерялся. Секунда промедления, и граната ударила его по плечу. Кейт потерял равновесие.
Тем временем Фрэнк уже карабкался вверх по ящикам. Граната, не взорвавшись, упала на пол — ведь Фрэнк не выдернул чеку.
Ударом ноги он сбил Кейта, попытавшегося последовать за ним, и устремился вдогонку за Джо и Тикко. Никогда раньше Фрэнк не думал, что может бежать так быстро.
Все трое во весь опор неслись по узкому коридору к двери с надписью «Выход».
Когда до нее оставалось не более десяти ярдов, из-за огромного ящика вдруг возникла фигура мистера Танаки. За его спиной стояли Дик Блейк и Рей Нортон. Позади себя ребята слышали быстро приближающиеся шаги Кейта Оуэна.
— Вперед! — что было мочи закричал Фрэнк.
Ребята сделали попытку броситься на врагов, но были остановлены градом молниеносных движений мистера Танаки. Его руки, словно бритва, рассекали воздух, ноги, казалось, едва касались пола.
Тем временем его подчиненные выступили вперед с самурайскими мечами в руках. А сам мистер Танака вдруг — словно из воздуха — выхватил пару нунчаков.
Путь к бегству был отрезан: сзади приближался Кейт, тоже вооружившийся мечом. По сторонам поднимались стены из бесконечных грузовых контейнеров.
Братья и Тикко остановились.
Только что они сумели уйти от смертельной опасности. Но в этом узком коридоре, в этой мышеловке, у них не было ни малейшего шанса противостоять напору врагов…

ФИНАЛ


Мистер Танака приближался к подросткам, вращая в руке свое смертоносное оружие и медленно растягивая губы в самодовольной улыбке. Фрэнк почувствовал грубый толчок в спину. Это был Кейт Оуэн, и Фрэнк знал, что он ждет только знака, чтобы убить его.
Убийцы в черном
Убийцы в черном
В этот момент и Джо, и Фрэнк уловили какой-то приглушенный, но быстро приближающийся звук. Мистер Танака, вероятно, тоже услышал его: он обернулся и вперил взгляд в темноту. Ничего.
И тут жуткий вопль пронзил тишину:
— К-и-и-и-и-я-а-а!
Взглянув вверх, Фрэнк и Джо увидели, как полдюжины каратистов из спортивной школы, с Полом Пирсоном во главе, устремляются вниз с груды ящиков и контейнеров. Серией молниеносных ударов Пол вывел из строя Дика Блейка и Рея Нортона. Тикко атаковала одного из людей Танаки неожиданным ударом в челюсть. Фрэнк взял на себя Кейта Оуэна, который так и не успел опомниться при виде нового поворота событий. Хороший удар в челюсть повалил Кейта на землю.
Зная, что Кейт сильнее его в карате, Фрэнк счел уместным напоследок наградить его парой традиционных, без затей, ударов кулаком.
Мистер Танака понял, что дело плохо. Теперь он в свою очередь ринулся в атаку, вертя в руках нунчаки… И вдруг среди всей этой сумятицы прозвучал спокойный, невозмутимый голос:
— Ганака-сан, оставьте детей в покое. Я вызываю вас именем чести. — И из тени появился мистер Синсура в каратистском кимоно, перевязанном черным поясом.
С головорезами мистера Танаки было покончено. Пол и остальные связали их своими поясами и встали, чтобы наблюдать за боем двух мужчин.
Танака сделал молниеносный прыжок, одновре менно не переставая раскручивать нунчаки. Он целился Синсуре в голову, однако тот успел уклониться и нунчак ударил по краю одного из ящиков. Ящик раскололся, и на пол упали две винтовки. Мистер Синсура бросился на пол и дотянулся до одной из них. Сделав два коротких выпада своим новым оружием, он выбил нунчак из рук противника.
— Теперь мы на равных, — произнес он, отбрасывая в сторону винтовку. — Ки-и-и-я-а-а! — Он словно взлетел в прыжке, точным ударом ноги повалив Танаку на пол.
Однако предводитель «Киншасу» быстро вскочил и тут же атаковал противника. Он с невероятной быстротой работал руками и ногами, строя смертельные комбинации приемов. Но вся его злоба была бессильна против справедливого гнева, охватившего отца Тикко.
Мистер Синсура отражал все атаки противника, пока наконец не схватил его за руку и не опрокинул наземь. Танака упал, с глухим стуком ударившись о цементный пол. Бой закончился так же внезапно, как и начался.
— Теперь справедливость восстановлена, — произнес мистер Синсура, склоняясь над поверженным противником.
Вдруг до братьев Харди и Тикко донесся вой приближающейся полицейской сирены. Никогда еще они с таким удовольствием не прислушивались к этому звуку.
За считанные секунды помещение склада наводнили полиция, ФБР и военные. Тут же были и Фентон Харди с полковником Келси. Увидев сыновей, знаменитый детектив пожал обоим руки.
— Заурядный случай, а, Джо? Вы, ребята, доказали, что даже «Якузу» можете вывести на чистую воду!
И тут наконец Тикко и братья Харди узнали, чему обязаны своим чудесным спасением.
— Отец Тикко пришел за нами в спортзал, — объяснил Пол. — Я уже вернулся из полицейского участка и тренировался перед завтрашним матчем. — Тут он усмехнулся. — Правда, боюсь, Кейт вряд ли сможет завтра выйти на ринг… Короче говоря, мистер Синсура догадался, что вы в опасности. Он попросил собрать несколько человек из группы, и мы отправились сюда. Еще он говорил о каких-то бумагах, спрятанных в шкатулке…
— Значит, он наконец решил использовать письмо мистера Ватанабэ в качестве улики, — кивнул Фрэнк. — Спасибо, ребята, что помогли нам, — повернулся он к своим товарищам по группе. — Ниндзя мистера Танаки, может быть, и не самые лучшие каратисты, но их было слишком много, а нас — слишком мало.
— Я думаю, Джиму Лао понравится наша история, — улыбнулся Джо.
Пол с нескрываемым восхищением смотрел на Тикко.
— Послушай, — спросил он ее, — где ты научилась этим приемам?
— Меня научили дядя и отец, — рассмеялась она в ответ. — Можно сказать, что карате — наша семейная традиция!
Офицер полиции подошел к Фрэнку и Джо, дававшим показания полковнику Келси.
— Извините, полковник, у меня сообщение для братьев Харди, — произнес он.
Братья с любопытством обернулись к нему.
— Мне только что звонил Кон Райли. Он сообщает, что граната была с оружейного склада Редклифа и на ней есть какие-то отпечатки. Завтра будут результаты из лаборатории.
Джо и Фрэнк переглянулись и рассмеялись.
— Старина Кон, как всегда, вовремя, — проговорил сквозь смех Фрэнк. — Сейчас, когда все уже выяснилось, его сообщение как нельзя кстати!

На следующий день Фрэнк, Джо, Тикко и ее отец решили навестить сенсея в больнице. Еще вчера, на складе, Фентон Харди сообщил им радостную новость — мистер Ватанабэ вышел из состояния комы и хочет их видеть.
Врач сразу дал разрешение на посещение больного — правда, с условием, что они не задержатся слишком долго.
Тикко первой заглянула в палату.
— Дядя! — тихо позвала она.
— Здравствуй, моя маленькая звездочка, — отозвался мистер Ватанабэ, приподнимаясь на кровати. Он выглядел усталым, но счастливым. — Доктор говорил мне, что я заставил всех вас поволноваться.
Тикко вошла; за ней следовали ее отец и братья Харди.
— О, вы все здесь! Это настоящий праздник, — проговорил сенсей, слабо улыбаясь. — А что, есть повод?
— Есть, брат, — произнес отец Тикко. — Торжество справедливости и чести.
В глазах сенсея мелькнула тревога, которая сменилась выражением недоверия.
— Неужели ты сумел избавиться от нашего проклятия? — тихо спросил он.
— Братья Харди и Тикко — вот кто сделал это за нас. — И мистер Синсура с гордостью взглянул на дочь.
Затем все придвинули стулья к кровати сенсея. Отец Тикко начал было рассказ об их приключениях, как вдруг девушка прервала его словами:
— Подожди, отец! — Она положила свою руку на его и, подойдя к кровати, обратилась к своему дяде: — Дядя Сеино, отец сдержал данное вам слово. Он отказался — даже перед лицом смертельной опасности — сказать мне, что было в той шкатулке, что вы прислали ему. Отец и сам не хотел открывать ее, пока не увидел, что у него нет другого выхода. Не думаете ли вы, что теперь я имею право узнать эту тайну?
— Да, Тикко, ты заслужила это право, — ответил сенсей. — Мне давно следовало рассказать тебе все. — Мистер Ватанабэ еще немного приподнялся в постели и начал свою историю: — Твоя мать перед смертью очень долго болела. Забота о ее здоровье обходилась чрезвычайно дорого, и твой отец обратился ко мне за помощью. Тогда я и взялся за преподавание карате — эта работа очень хорошо оплачивается… — Он вздохнул. — Я пытался не думать о том, что люди могут бесчестно использовать это древнее искусство. Но когда мне стало известно, что мои ученики — члены «Якузы», я решил порвать с ними. Однако они поставили на карту твою жизнь и жизнь других членов семьи, чтобы заставить меня подписать с ними контракт. Они сожгли мой дом, уничтожили все, что было мне дорого…
— Об этом Танака нам рассказывал, — вставила Тикко.
— И вот, прежде чем покинуть Токио, я проник ночью в их офис и выкрал свой контракт. Это было единственное доказательство того, что я запятнал свою честь сенсея. Мне, наверное, стоило уничтожить его, но я предпочел сохранить эту бумагу, чтобы она напоминала мне о моем легкомыслии.
— Но, дядя, что легкомысленного было в том, чтобы попытаться помочь собственной сестре? Ведь вы очень ее любили!
— Я действительно ее любил. Но я мог — и должен был — найти другой способ ей помочь.
— Легкомысленно поступил я. — Мистер Синсура покачал головой. — Это я должен был обратиться к «Якузе». Инженер-электрик, пусть даже очень хороший, не такая редкость, как мастер-сенсей. Меня они отпустили бы.
— Теперь все это позади… — улыбнулся мистер Ватанабэ. — Благодарю вас, Фрэнк и Джо. Вы оказали нам огромную услугу. Фрэнк, не попробовать ли тебе получить черный пояс в следующем году?
Оба брата вздрогнули при упоминании о карате.
— Может быть, сенсей, — смеясь, ответил Фрэнк. — Подумаем об этом, когда заживут мои синяки и ссадины. И если вы пообещаете, что никому из нас больше не придется иметь дело с ниндзя.
— Ты получишь это обещание, — с улыбкой произнес мистер Ватанабэ, — как только заживут мои синяки…


Репка Сказки